Avis | Ces travailleurs de la mémoire se sont mis en grève pour sauver des vies


C’est la voie qu’ils ont choisie.

Selon nos calculs, 85 % des travailleurs éligibles ont signé des cartes syndicales en une semaine et ont contacté la direction pour exiger la reconnaissance de leur syndicat. Ils ont donné à la direction 72 heures pour répondre. Nous avons mis en ligne des vidéos sur les réseaux sociaux montrant des travailleurs parlant de la campagne syndicale, ce qui signifie que la campagne a été immédiatement rendue publique. Après que Rawlin ait déclaré qu’il ne reconnaîtrait pas volontairement le syndicat, les travailleurs ont notifié leur intention de faire grève.

UNE grève pour la reconnaissance est un acte radical. Dans toutes mes années de travail, je n’avais jamais été impliqué dans un. Mon introduction à la syndicalisation remonte à plus de deux décennies, lorsque j’ai accepté un emploi dans un entrepôt Amazon à Seattle, dans l’espoir de syndiquer la main-d’œuvre.

À l’époque, en 1999, la société était sur le point de devenir le Walmart d’Internet, ouvrant des centres de distribution à travers le pays. Déjà, Amazon semblait être farouchement antisyndical. Les politiques de l’entreprise rendaient difficile pour les gens de se rassembler ou de se parler beaucoup. Lorsque des rumeurs se sont répandues selon lesquelles l’entrepôt de Seattle s’organisait, la direction a commencé à nous chercher des dépliants et d’autres documents pro-syndicaux.

Malgré l’échec de cette campagne, mon désir d’organisation est resté. J’avais vu dans les syndicats ce que je n’avais pas vu dans d’autres formes de militantisme : le pouvoir. La possibilité de fermer une entreprise semblait être le seul frein à la course effrénée au profit des entreprises. J’ai donc accepté un emploi dans une section locale du SEIU, 1199NW, pour les travailleurs de la santé à Washington, où j’ai appris les principes fondamentaux de l’organisation : dites aux travailleurs que c’est leur syndicat et comportez-vous de cette façon ; les travailleurs connaissent les risques; ne mens jamais.

Alors que nous remportions les élections syndicales dans les hôpitaux de l’État, j’ai vu que la syndicalisation pouvait conduire à bien plus que le droit de négocier collectivement les salaires et les avantages. Cela peut être transformateur. Les gens décident de retourner à l’école. Ils prennent enfin rendez-vous avec un ophtalmologiste au lieu de se fier aux « lecteurs » de l’épicerie. Ils laissent des partenaires violents. Bref, ils commencent à imaginer un avenir meilleur, celui qui les inclut. J’ai adoré être témoin de ça.

Mais je sentais aussi que nous menions une bataille difficile. L’adhésion syndicale était en baisse depuis des décennies. Le «Joy Silk» de 1949 de la commission du travail doctrine“, la norme équitable en vertu de laquelle de nombreux membres de la Greatest Generation se sont syndiqués, a soutenu que lorsque les travailleurs présentent des cartes syndicales et demandent la reconnaissance, les employeurs doivent reconnaître le syndicat et commencer la phase de négociation à moins qu’ils n’aient un «doute de bonne foi» quant à la revendication d’une majorité par le syndicat , ce qui rend illégal d’insister sur une élection simplement pour gagner du temps et saper la campagne. La norme Joy Silk a été abandonnée vers 1970 et les règles sont devenues plus favorables aux employeurs.

L’attaque contre les droits des travailleurs s’est poursuivie sous Ronald Reagan, puis George HW Bush, puis Bill Clinton. Avec la montée de Fox News et de Rush Limbaugh, j’ai vu les travailleurs intérioriser le sentiment antisyndical. Lorsque la plupart des gens pensent à la présidence de George W. Bush, ils pensent aux attentats du 11 septembre, à la guerre en Irak ou à l’ouragan Katrina. Ce dont je me souviens, c’est de l’assaut contre le travail. Les droits aux heures supplémentaires ont été supprimés, les normes de sécurité fédérales ont été annulées et de nombreux employés du gouvernement ont perdu d’importantes protections contre les dénonciateurs.