Big 12, les conférences précédentes ont une grande histoire


Un sujet brûlant dans le monde du sport ces jours-ci, en particulier dans cette zone géographique, est la possibilité que les universités de l’Oklahoma et du Texas quittent le Big 12 au profit de la Conférence du Sud-Est (SEC).

Tout d’abord, permettez-moi de dire que personnellement, je me fiche que le Texas soit sur le point de disparaître. J’ai été un fidèle supporter des équipes Big 12 (même de Virginie-Occidentale) lorsqu’elles jouent dans des écoles en dehors de la conférence, mais je dois admettre que mon soutien aux Longhorns a toujours été de nature un peu peu enthousiaste. Datant de l’époque où j’écoutais les matchs de football de l’OU être transmis avec un signal radio statique jusqu’au centre-nord du Kansas (papa était un fan de Sooner depuis toujours), le Texas a été l’une de mes équipes sportives les moins préférées.

Le mot que j’ai lu est que si l’OU et le Texas quittent la conférence, cela marquera la fin du Big 12. D’autres écoles, comme le Kansas, se démèneront pour s’associer à d’autres conférences de pouvoir. Selon ce que vous lisez, la Virginie-Occidentale peut se retrouver dans l’ACC, le Kansas (et peut-être l’État de l’Iowa dans le Big 10, OSU, Baylor et/ou Texas Tech peuvent se diriger vers le Pac 12, et l’État du Kansas et le TCU vers le Mountain West Il y a toutes sortes de spéculations folles en cours, y compris que l’État de l’Oklahoma pourrait rejoindre Tulsa à l’American Athletic Conference.

L’ancien entraîneur de football de K-State, Bill Snyder, a été cité dans un article que j’ai lu, estimant que le Big 12 survivra et qu’il pense qu’il inclura l’OU et le Texas. Sa pensée est que l’effort des deux écoles n’est maintenant qu’un stratagème de négociation sur la façon dont l’argent de la télévision est réparti entre les écoles membres. Il ne fait aucun doute que toute l’agitation concerne l’argent qui semble conduire la plupart des choses de nos jours.

En tout cas, si le Big 12 est sur le point de sortir, je serai triste. J’ai toujours eu un faible pour le Big 12 et ses prédécesseurs au fil des ans et je ne me vois en aucun cas applaudir très vigoureusement la SEC, le Big 10 ou toute autre conférence.

Mon affinité pour le Big 12 remonte à l’époque où c’était le Big Eight et avant cela à l’époque où c’était le Big Seven. En fait, la conférence remonte à 1907 lorsque la Missouri Valley Intercollegiate Athletic Association a été formée. Les membres fondateurs de la MVIAA étaient le Kansas, le Missouri, le Nebraska et Washington (St. Louis). 1908. Drake et Iowa State ont rejoint la conférence deux mois après sa formation. Grinnell de l’Iowa, de l’État du Kansas, de l’Oklahoma et de l’Oklahoma A&M les a rejoints peu de temps après.

En 1928, la MVIAA s’est scindée en deux conférences, toutes deux conservant officiellement le nom de MVIAA, mais celle impliquant les plus grandes écoles a pris “Big Six” comme surnom descriptif. Les Big Six étaient l’Oklahoma, le Kansas, l’État du Kansas, le Missouri, le Nebraska et l’État de l’Iowa. Drake, Grinnell, Washington et Oklahoma A&M étaient à la deuxième conférence MVIAA, connue sous le nom de Missouri Valley. Le Colorado a rejoint le Big Six pour en faire le Big Seven en 1948 et Oklahoma State (anciennement A&M) l’a rejoint en 1957 pour en faire le Big Eight. La conférence a officiellement perdu son lien avec la MVIAA en 1964 lorsque le nom est devenu légalement le Big Eight.

Mes souvenirs de la conférence Big Seven/Eight comprennent de nombreux faits saillants. Bien sûr, bon nombre des souvenirs précédents se concentrent sur la radio de la salle à manger familiale où papa et moi écoutions très fidèlement les événements sportifs.

Il y a eu la saison de football à l’époque où les équipes Sooner de Bud Wilkinson dominaient la conférence. Après l’adhésion de l’État de l’Oklahoma en 1957, le football Big Eight était connu sous le nom d’Oklahoma and the Seven Dwarfs. Le champion de la conférence se rendait à l’Orange Bowl tous les deux ans. Le contrat de bowl stipulait qu’aucune équipe ne pouvait jouer deux années de suite, et comme l’Oklahoma a gagné à chaque fois, l’équipe de deuxième place a remporté le voyage à Miami tous les deux ans. Le grand drame de ces années de repos était de savoir quelle équipe allait terminer deuxième derrière les Sooners. L’État du Kansas était historiquement mauvais à l’époque, mais il y a eu une année au cours de laquelle le Nebraska et K-State étaient en lice pour terminer deuxième. Il y avait beaucoup d’excitation dans la région de Manhattan puisque Kansas State n’avait jamais participé à un match de bowl en séries éliminatoires. Hélas, le Nebraska a battu les Wildcats lors d’un match de fin de saison pour gagner le voyage pour affronter le Maryland ou Duke ou l’une des équipes de la Conférence de la côte atlantique. C’était avant que le Nebraska ne devienne une puissance qui défiait l’Oklahoma chaque saison.

Un autre souvenir radio de la salle à manger a trait au tournoi de basket-ball Big Seven/Eight. Il y a bien longtemps, le tournoi de la conférence se jouait pendant les vacances de Noël et se tenait toujours dans ce que ceux qui vivaient dans ma région considéraient comme la Mecque du basket-ball universitaire – l’auditorium municipal de Kansas City. Il y avait quatre matchs les trois jours du tournoi, et c’était un rituel de Noël dans ma famille de jouer à des jeux à la table de la salle à manger, avec la radio réglée sur les matchs de basket-ball en arrière-plan. Les équipes du Kansas (KU et K-State) étaient généralement deux des meilleures équipes de basket-ball et papa soutiendrait l’une d’entre elles (à moins que l’adversaire ne soit l’Oklahoma et qu’il soit pour les Sooners). Puisqu’il n’y avait que sept écoles dans la conférence, une équipe hors conférence serait invitée à remplir le support. Pour s’assurer qu’une école membre émergerait en tant que vainqueur du tournoi, l’équipe invitée était généralement Yale, Princeton ou Wyoming ou une autre équipe pas très bonne. Si je me souviens bien, Stanford, invité d’un an, a joué dans le match de championnat, mais a perdu contre l’État du Kansas, aidant à conserver la fierté des Big Seven.

J’étais à l’université quand l’une des meilleures finales du Big Eight Tournament de l’histoire a été jouée. J’étais étudiant au Kansas pendant ma première année et cette saison a probablement été la pire de l’histoire de la KU. Les Jayhawks ont terminé à la septième place, un embarras pour la mémoire de James Naismith et Phog Allen (qui vivait encore à l’époque). Mais l’année suivante, le Kansas était meilleur et les Jayhawks se sont qualifiés pour la finale du tournoi contre leur rival amer, K-State. Le match s’est prolongé en triple prolongation, le Kansas remportant la victoire. Je n’étais pas là, mais il y avait sans aucun doute un sourire sur le visage du Dr Allen après ce match.

Il y a eu beaucoup, beaucoup d’autres souvenirs sportifs du Big Seven/Eight. Mais l’un de mes moments les plus fiers est survenu à la fin de la saison de football de 1971 lorsque le Nebraska a été classé n ° 1 dans le sondage final, l’Oklahoma était n ° 2 et le Colorado était n ° 3. C’était l’année du « Game of the Century » entre le Nebraska et l’Oklahoma – finalement remporté par le Nebraska 35-31. Les deux équipes ont été classées 1 et 2 et le match a été à la hauteur des attentes, le Nebraska n ° 1 remportant une victoire. En entrant dans les jeux de bowl, le Nebraska est allé à l’Orange Bowl pour jouer en Alabama tandis que l’Oklahoma a rencontré Auburn dans le Sugar Bowl. Les deux équipes ont remporté des victoires déséquilibrées et, pendant ce temps, le Colorado a facilement battu Houston dans l’Astro/Bluebonnet Bowl, établissant le classement 1,2,3 pour les équipes Big Eight. Dans son histoire, le Big Six/

Seven/Huit avait une longue liste de champions nationaux dont 11 en football, quatre en baseball, deux en basket-ball masculin, trois en cross-country masculin, cinq en cross-country féminin, neuf en golf masculin, 14 en gymnastique masculine, 14 en ski ( tout le Colorado), quatre pistes intérieures masculines, trois pistes intérieures féminines, trois pistes extérieures masculines, une piste de volleyball et 27 de lutte.

En 1996, le Big Eight a été dissous pour former le Big 12. Je n’étais pas un campeur heureux car la nouvelle conférence comprenait quatre membres de la Southwestern Conference, ce que je n’avais jamais aimé. Le pire, c’est que le Texas faisait partie de la nouvelle conférence et je savais que j’aurais du mal à enraciner pour n’importe quelle équipe de Longhorn. Cette peur s’est avérée être une prédiction précise des choses à venir et même si je tirerais pour que le Big 12 soit bien représenté, mon enthousiasme était inférieur à 100% lorsqu’une équipe Longhorn était impliquée. Je suis devenu un fan de Baylor au cours de la dernière saison de basket-ball et j’ai été ravi lorsque les Bears ont remporté le tournoi de la NCAA.

Je vais vraiment manquer l’ancienne conférence (MVIAA/Big Six/Big Seven/Big Eight/Big 12) si elle meurt. La fidélité à la conférence sera définitivement une chose du passé pour moi.