Ce que signifie le nouveau plan de 100 milliards de dollars de Biden pour le haut débit, Telecom News, ET Telecom


Le président américain Joe Biden.  (photo d'archive)
Le président américain Joe Biden. (photo d’archive)

Les problèmes avec les réseaux haut débit américains sont évidents depuis des années. Le service coûte plus cher que dans de nombreux autres pays riches, il n’atteint toujours pas des dizaines de millions d’Américains et les entreprises qui le fournissent ne font pas face à beaucoup de concurrence.

Maintenant, l’administration Biden promet de faire quelque chose pour résoudre tous ces problèmes dans le cadre de son paquet d’infrastructure proposé de 2,3 billions de dollars. Le plan, qui consacrerait 100 milliards de dollars pour connecter tous les Américains, est plus une idée qu’une politique et manque beaucoup de détails importants.

Mais il esquisse une nouvelle vision frappante des mesures gouvernementales activistes destinées à améliorer le service Internet à haut débit, après des décennies au cours desquelles le gouvernement a largement laissé le travail aux entreprises privées.

QUELLE EST LA PROPOSITION DE BIDEN?

Il dépenserait 100 milliards de dollars pour une large bande «à l’épreuve du futur» dans le cadre d’un plan d’infrastructure de huit ans, appelant les connexions à haut débit «la nouvelle électricité» qui est maintenant une nécessité pour tous les Américains. (Pour les amateurs d’histoire, il s’agit d’une référence à la loi sur l’électrification rurale – une loi de l’époque de la dépression qui a accéléré l’extension des lignes électriques aux fermes et aux communautés rurales.)

Cela pourrait signaler un changement de politique majeur vers la réduction du coût élevé du service Internet, plutôt que de simplement remettre de l’argent aux fournisseurs de haut débit pour la création de réseaux. «Les Américains paient trop cher pour Internet», déclare sans ambages le plan.

Il pousse à une plus grande concurrence qui pourrait faire baisser les prix, en encourageant et en soutenant les réseaux détenus ou affiliés aux gouvernements locaux, aux coopératives et aux organisations à but non lucratif. À l’heure actuelle, une vingtaine d’États restreignent le haut débit municipal. La hiérarchisation de ces réseaux pourrait leur donner une longueur d’avance lorsque le gouvernement distribue de l’argent pour étendre le service.

“La chose la plus importante à propos de ce que le président Biden a fait dans la proposition est qu’il a redéfini la fracture numérique”, a déclaré Larry Irving, un haut responsable des télécommunications de l’administration Clinton. “Le simple fait de reconnaître que la pauvreté est un indicateur plus important du manque d’accès que la géographie est une déclaration énorme.”

On ne sait pas comment l’administration Biden prévoit d’y parvenir.

POURQUOI CELA EST-IL NÉCESSAIRE?

La pandémie a clairement montré que des millions d’Américains ne sont pas en ligne, un problème qui ne se limite pas aux zones rurales, mais inclut également les villes. La Maison Blanche affirme que plus de 30 millions d’Américains n’ont pas du tout accès à Internet à haut débit et que des millions d’autres ne peuvent pas se le permettre.

Le fossé persiste même après que le gouvernement a dépensé des milliards pour encourager les fournisseurs de haut débit à connecter des communautés éloignées et souvent isolées. De 2009 à 2017, les dépenses fédérales consacrées à ces programmes ont totalisé 47,3 milliards de dollars, selon un rapport de surveillance du gouvernement. Un montant supplémentaire de 20 milliards de dollars est prévu au cours de la prochaine décennie pour le haut débit en milieu rural, et 9 milliards de dollars supplémentaires pour l’internet sans fil haut débit appelé 5G dans les régions à faible densité de population. Des milliards d’autres ont été acheminés vers le haut débit grâce aux trois énormes programmes de secours mis en œuvre pendant la pandémie.

La politique américaine d’internet rural a été une erreur permanente, a déclaré Gigi Sohn, un responsable de la FCC de l’ère Obama. «Une grande partie de ce que nous avons est très lente», a-t-elle déclaré. La Maison Blanche dit maintenant qu’elle veut des réseaux «à l’épreuve du futur» «dans les zones non desservies et mal desservies», afin qu’ils n’aient pas à être reconstruits des années plus tard parce qu’ils sont obsolètes.

Ce que ces termes signifient exactement pour ce qui est construit et où n’est pas clair non plus, et de nombreux républicains s’opposent à ce que les fonds fédéraux travaillent dans des zones qui ont Internet même si c’est lent – ce qu’on appelle la «construction excessive».

LE CONGRÈS APPUYERA-T-IL CE PLAN?

Le plan d’infrastructure de 2,3 billions de dollars a ses détracteurs. Certains démocrates sont déçus car ils en voulaient plus. D’un autre côté, le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell, du Kentucky, l’a qualifié de «cheval de Troie» pour les hausses d’impôts.

L’accès à Internet est une question bipartite, mais les dirigeants républicains des comités du commerce de la Chambre et du Sénat ont qualifié l’approche de Biden sur le gaspillage du haut débit.

La représentante Cathy McMorris Rodgers de Washington, membre de rang républicain du comité de l’énergie et du commerce de la Chambre, a déclaré que le plan de Biden «nuirait à l’investissement privé dans nos réseaux sans pour autant réduire la fracture numérique». Elle a appelé à la réduction des réglementations sur les infrastructures de construction pour aider à accélérer les investissements. Le sénateur Roger Wicker du Mississippi, membre de rang républicain du Sénat du Commerce, a déclaré que la proposition «ouvre la porte à la duplication et à la construction excessive».

Les démocrates du Congrès ont récemment introduit leur propre législation majeure sur le haut débit, y compris un projet de loi de 94 milliards de dollars de la sénatrice Amy Klobuchar du Minnesota et du représentant James Clyburn de Caroline du Sud, le House Majority Whip, qui ont tous deux déclaré qu’ils approuvaient l’approche de la Maison Blanche.

QUE DIT BIG BROADBAND?

Les inquiétudes des républicains font écho à celles de l’industrie. Le groupe de lobbying du câble NCTA a déclaré que la Maison Blanche “risque de prendre un sérieux mauvais virage … en suggérant que le gouvernement est mieux placé que les technologues du secteur privé pour construire et exploiter Internet”. La NCTA s’est également déclarée préoccupée par la réglementation des prix. Le document Biden ne mentionne pas le contrôle des prix.

Jonathan Spalter, PDG du groupe de lobbying USTelecom, a déclaré que donner la priorité aux investissements dans le haut débit appartenant au gouvernement est “exactement la mauvaise approche” puisque les contribuables recevront la facture si de tels réseaux échouent. Il a également affirmé que les prix du haut débit sont déjà en baisse.

Le ministère du Travail a déclaré que les prix des services téléphoniques, qui comprennent les forfaits Internet et le service téléphonique, ont chuté d’environ 7% au cours de la dernière décennie. Les coûts des services Internet, qui incluent des éléments comme l’hébergement Web, ont augmenté de 2%. Un groupe de réflexion avec beaucoup de financement de l’industrie technologique, New America, affirme que les prix sont plus élevés aux États-Unis qu’en Asie et en Europe.