Corey Friedman: Les médias sociaux peuvent «défendre» les vendeurs directs | Des avis


Corey Friedman

Facebook et Twitter a courtisé la controverse en signalant et en vérifiant les allégations de fraude électorale sur leurs plateformes, mais en ce qui concerne la modération socialement responsable, l’application de partage de vidéos TIC Tac mène le peloton.

Une mise à jour récente des conditions de service de TikTok interdit la promotion des escroqueries et des fraudes, et comprend des argumentaires marketing à plusieurs niveaux en plus Ponzi et schémas pyramidaux. Les utilisateurs ne peuvent plus publier de vidéos de recrutement ou de témoignages de produits pour les entreprises qui exploitent les impulsions entrepreneuriales pour gonfler leur force de vente.

Les MLM sont des entreprises telles que Herbalife, Amway, Mary Kay, LuLaRoe et DOTERRA qui vendent des produits via des distributeurs indépendants au lieu de les offrir via des détaillants physiques ou des magasins en ligne. Les vendeurs recrutent agressivement d’autres personnes pour rejoindre l’entreprise en échange de primes en espèces ou d’une réduction des bénéfices de leurs protégés.

Des arguments de vente glissants dupent les gens en leur faisant croire qu’ils peuvent remplacer ou compléter leurs revenus en travaillant à temps partiel à leur propre rythme, en colportant des cosmétiques, des shakes amaigrissants ou des huiles essentielles à leurs réseaux existants de famille, d’amis et de connaissances.

Le chant des sirènes piège les parents au foyer, les étudiants, les retraités et les travailleurs assiégés qui rêvent d’être leur propre patron.

Seulement 1% de tous les spécialistes du marketing de réseau gagnent de l’argent grâce aux entreprises après avoir payé les frais d’adhésion et acheté la marchandise qu’ils revendent, selon un 2011 Institut de sensibilisation des consommateurs étude réalisée pour le Commission fédérale du commerce.

Rejoindre un MLM n’équivaut pas au lancement d’une startup. Environ quatre petites entreprises sur 10 deviennent rentables, et les entreprises de restauration et de vente au détail qui opèrent sur le modèle de la franchise ont besoin de plans d’affaires qui démontrent la durabilité avant de concéder des licences à leurs marques connues au niveau national.

Les distinctions entre un système pyramidal illégal et une société MLM légale peuvent être nébuleuses et sont finalement inutiles. L’auteur de l’étude, Jon M. Taylor, affirme que le taux de perte stupéfiant de 99% est «encore pire que les systèmes pyramidaux classiques sans produit … et les chaînes de lettres« payer pour jouer ».»

«Les comparaisons des chances de profiter du jeu avec la participation au MLM ont montré de manière concluante que les participants à de nombreux jeux de hasard s’en tirent bien mieux», a écrit Taylor.

De peur que cette conclusion ne soit rejetée comme une hyperbole, Taylor offre un contraste frappant: selon son analyse, les chances de gagner à une table de roulette de Las Vegas sont 286 fois plus élevées que celles de gagner de l’argent en shilling pour Amway.

Les MLM prédateurs restent légaux et échappent à une surveillance stricte grâce à des efforts de lobbying effrontés qui feraient rougir Big Tobacco. Il y a même un bipartisan de 42 membres Caucus de vente directe du Congrès, dont les membres ont organisé des événements vantant la vente directe comme un avantage pour les femmes entrepreneurs.

Étant donné que les législateurs et les régulateurs ne lèveront pas le petit doigt pour freiner le marketing à plusieurs niveaux, les entreprises de médias sociaux peuvent aider à combler le vide.

Facebook en particulier est moche avec des pages, des groupes et des publications MLM. Les histoires de camarades de classe du lycée oubliés depuis longtemps qui vantent une «opportunité commerciale unique» sont si omniprésentes qu’elles ont été transformées en mèmes.

Que diriez-vous d’un algorithme Facebook qui supprime les publications faisant la promotion des marques MLM ou les empêche d’apparaître dans les fils d’actualité des amis? Pourquoi ne pas appliquer une étiquette d’avertissement inquiétante aux témoignages Twitter – les mots «Cette réclamation est contestée» accompagnés d’un lien vers le site Web de la FTC?

Malgré la confusion des critiques, il n’y a aucune garantie de liberté d’expression ou de neutralité du point de vue sur les plateformes de médias sociaux privées. Les entreprises technologiques ont un Premier amendement droit de modérer le contenu comme bon leur semble. Ils peuvent choisir de donner la priorité à la protection des consommateurs aussi facilement que l’intégrité électorale.

Au fur et à mesure que les histoires d’horreur du MLM se propagent, l’industrie adopte de nouvelles tactiques pour attirer des victimes involontaires. Herbalife permet à ses distributeurs d’ouvrir des «clubs de nutrition» qui se font passer pour des gymnases ou des cafés soucieux de leur santé, mais qui fonctionnent comme des centres de vente et de recrutement.

C’est une étude sur la sournoiserie; Herbalife interdit toute utilisation ou affichage de sa marque et suggère des noms intentionnellement vagues comme «Angela’s Wellness Center», «Healthy Lifestyles Club» et «The Feel Good Zone», selon un document d’entreprise de 124 pages.

Ces boutiques de quasi-shake exploitent les médias sociaux pour attirer les clients, créent des pages commerciales Facebook et partagent des instantanés de tisanes colorées sur Instagram. Mettre un terme à ce marketing gratuit – ou même exiger des clubs de nutrition qu’ils divulguent en évidence leur affiliation à Herbalife – contribuerait grandement à court-circuiter ce modèle commercial.

TikTok est sage d’interdire les messages marketing à plusieurs niveaux de sa plate-forme. Facebook, Twitter, Instagram et autres réseaux sociaux devraient suivre ses traces.

Corey Friedman est un journaliste d’opinion qui explore les solutions aux conflits politiques d’un point de vue indépendant. Suivez-le sur Twitter: @coreywrites. Cliquez ici pour lire les colonnes précédentes. Les opinions exprimées sont les siennes.