Fixer des normes plus élevées à la Sul Ross State University


Quand j’ai commencé l’été dernier en tant que président de la Sul Ross State University – qui est à la fois mon alma mater et le collège de ma ville natale à Alpine – je savais qu’il y aurait des défis: enseigner pendant COVID, trouver des moyens d’augmenter les inscriptions et fournir plus d’aide financière, pour commencer .

J’ai immédiatement introduit de nouvelles idées pour les surmonter. Mon expérience est en tant qu’avocat et législateur, et j’ai siégé pendant des années au comité de la conférence qui a équilibré plusieurs budgets d’État du Texas. Alors, naturellement, j’ai commencé à me pencher sur les finances.

La plupart de nos fonds proviennent des contribuables, des étudiants et de leurs familles. Nous avons le devoir d’utiliser leur argent durement gagné – et toutes les contributions des supporters – de manière prudente et stratégique. C’est un devoir que je prends au sérieux.

C’est pourquoi j’examine de près la collecte de fonds et comment augmenter les revenus de placement.

Pendant des années, Sul Ross n’a pas réussi à maximiser les opportunités de collecter des fonds et de gagner des intérêts. L’université n’a pas eu une bonne liste de courriels de supporters ou une stratégie pour atteindre les anciens qui pourraient aider directement nos étudiants.

Tout aussi préoccupantes sont les opérations de la Sul Ross University Foundation, une organisation à but non lucratif créée en 2003 pour collecter des fonds et soutenir l’université. Malheureusement, la fondation ne faisait ni l’un ni l’autre et n’opérait pas dans le meilleur intérêt de Sul Ross.

Par exemple, en janvier 2020, la famille McCoy – de McCoy’s Building Supply – a généreusement fait don de 5 millions de dollars pour le musée Sul Ross du Big Bend. La fondation a choisi de mettre cet argent dans des certificats de dépôt qui rapportaient 0,06% par an.

En revanche, l’argent géré directement par l’université est placé dans le fonds de dotation unitaire du Texas State University System (nous sommes fiers d’être membre de ce système). De juin dernier à février, ce fonds a obtenu un taux de rendement de 12,49%, soit 208 fois ce que la fondation gagnait.

Si le don de la famille McCoy avait été investi là-bas, il aurait pu augmenter de 500 000 $. Au lieu de cela, il a rapporté près de zéro intérêt.

En juin, plus de la moitié des actifs de la fondation étaient investis dans des comptes bénéficiant du même taux bas. Un mauvais jugement conduit à de mauvaises performances. En raison de cette mauvaise performance, j’ai mis fin à l’affiliation de l’université avec la fondation et demandé à l’université de gérer directement les fonds du don McCoy, qui seront toujours utilisés à leur fin. Nous établirons également une nouvelle fondation avec des règlements et des attentes plus clairs et une représentation plus large.

Certains critiques ont dit que ma décision concernait la politique, des personnalités ou une partie d’une prétendue «querelle». C’est juste idiot. Pour que Sul Ross s’améliore, nous devons améliorer nos performances et fixer des normes plus élevées. Il est ironique que certains qui disent vouloir une responsabilisation accrue se plaignent maintenant de ma décision.

J’essaie d’apporter la même responsabilité à tout sur nos quatre campus.

Cela inclut des décisions qui peuvent sembler minimes: j’ai éliminé une politique consistant à jeter les vêtements qui étaient laissés dans les laveuses et les sécheuses de nos résidences pendant la nuit. J’ai fait cela après avoir entendu une mère célibataire qui devait dépenser de l’argent qu’elle ne pouvait vraiment pas épargner sur de nouveaux vêtements pour son fils simplement parce qu’il était en retard pour sortir ses vieux vêtements de la sécheuse.

Cela comprend également des décisions plus importantes pour aider les étudiants à obtenir leur diplôme à temps et avec moins de dettes: nous avons créé des allocations de logement d’été, introduit de nouvelles bourses, embauché des conseillers académiques et investi dans la technologie pour continuer l’apprentissage à distance même après le décès du COVID-19.

Le chancelier du système de l’Université de l’État du Texas, Brian McCall, et moi-même travaillons également directement avec les dirigeants législatifs et d’anciens collègues de l’Assemblée législative pour obtenir un financement pour notre campus alpin et les campus de Del Rio, Eagle Pass et Uvalde, connus sous le nom de Rio Grande College. Notre objectif est de construire une nouvelle installation pour le Rio Grande College afin de mieux soutenir les étudiants transférés du Southwest Texas Junior College.

En effet, le système a de solides antécédents en matière d’amélioration de ses institutions. Toutes les autres écoles du système ont augmenté leurs inscriptions depuis 2010 – jusqu’à 26 pour cent – et nous visons à faire de même.

Tout cela commence par poser des questions financières difficiles.

Je ne suis pas surpris par le recul que j’ai eu. C’est ce qui se passe lorsque vous progressez vers l’avant – j’ai appris il y a longtemps que personne n’essaie de vous attaquer à moins de penser que vous portez le ballon.

Pete Gallego est président de la Sul Ross State University. Il est originaire des Alpes, ancien élève de Sul Ross et ancien membre de la Chambre des représentants du Texas et du Congrès américain.