Hugh Freeze signe une prolongation de contrat avec Liberty alors que les Flames prévoient d’être une force à Conference USA


L’entraîneur de Liberty Hugh Freeze a signé une prolongation de contrat jusqu’à la saison 2028, a annoncé mercredi l’école. Freeze, qui a 25-10 en trois saisons avec les Flames, gagnera plus de 4 millions de dollars par an en moyenne, selon ESPN. L’extension de l’ancien entraîneur d’Ole Miss intervient au milieu d’un carrousel d’entraîneurs occupé qui a vu le nom de Freeze présenté comme un candidat potentiel pour l’ouverture à Virginia Tech, entre autres.

“Nous sommes reconnaissants pour le leadership exceptionnel de Coach Freeze sur notre programme de football et pour son impact positif sur nos étudiants-athlètes”, a déclaré le directeur sportif de Liberty, Ian McCaw. “Le football Liberty continue de prospérer et nous sommes ravis que Coach Freeze dirige notre transition vers Conference USA.”

Freeze, 52 ans, a aidé Liberty à devenir pertinent à l’échelle nationale dès sa quatrième saison en tant que programme FBS. Les Flames ont terminé la saison 2020 10-1 et se sont classés n ° 17 après une victoire palpitante au Cure Bowl contre une équipe de la Caroline côtière qui était invaincue et classée n ° 9 à l’époque. Liberty a une fiche de 7-4 cette saison avec des défaites contre Syracuse, Louisiana-Monroe, Ole Miss et Louisiana. Les Flames clôturent la saison régulière samedi contre Army.

Liberty a également annoncé une prolongation pour Freeze en novembre dernier au milieu du début invaincu du programme et du tout premier classement dans le Top 25 AP. Le programme a fait de même pour Freeze en 2019 alors qu’il guidait le programme vers une apparition dans un bol lors de sa première saison. Le programme laissant derrière lui les rangs indépendants et se dirigeant vers Conference USA à partir de 2023, son affiliation à l’entraîneur et à la conférence est désormais établie.

Voici les trois plus gros points à retenir de l’actualité sur Freeze signant une extension avec les Flames.

Candidat hors marché

Bien que le mandat de Freeze chez Ole Miss se soit terminé par une tempête de controverse et d’embarras, il a fait un excellent travail sur le terrain à Liberty et a travaillé pour redévelopper son image à un point où il est facile de voir un directeur sportif de Power Five croire que Freeze mérite un autre coup. sur la grande scène.

Après tout, Freeze a mené Ole Miss à un record de 39-25 de 2012 à 2016 après avoir hérité d’une équipe qui n’avait remporté que deux matchs en 2011. Peu importe à quel point les choses ont mal tourné avec la NCAA ou sa vie personnelle, le travail qu’il a fait avec le Les rebelles sur le terrain font toujours ressortir son CV. Son mandat chez Liberty n’a fait que confirmer qu’il l’a toujours.

Mais l’extension de Freeze suggère qu’il n’ira nulle part pendant le cycle de cette année. C’est un développement important car il y a un manque relatif d’entraîneurs-chefs confirmés de Power Five qui pourraient chercher à faire un saut, et il y a encore plus d’emplois, en particulier dans l’ACC, qui pourraient s’ouvrir, ce qui aurait été des possibilités potentielles pour Freeze.

Liberty prend le football au sérieux

Si Liberty reste sur la trajectoire établie sous Freeze, attendez-vous à ce qu’il soit une force dans Conference USA dès sa première journée en championnat au cours de la saison 2023. Les Flames ont une fiche de 4-0 contre des équipes de la ligue cette saison, et le réalignement ne rendra pas la conférence plus forte.

Charlotte, FAU, North Texas, Rice, UAB et UTSA, Marshall, Old Dominion et Southern Miss quittent tous la conférence après la saison 2022. Cela signifie que Liberty concourra dans une ligue qui comprend l’ouest du Kentucky, le Middle Tennessee, la CRF, la Louisiana Tech, l’UTEP et d’autres nouveaux membres, l’État du Nouveau-Mexique, l’État de Jacksonville et Sam Houston.

Il n’y a aucune raison pour que Liberty ne soit pas systématiquement au sommet ou près du sommet de la hiérarchie dans cette conférence tant que Freeze est l’entraîneur. Les Flames versant de l’argent à leur entraîneur, ils devraient s’attendre à des résultats sérieux alors qu’ils se préparent à passer à une conférence FBS pour la première fois dans l’histoire du programme.

Freeze est vraiment un ajustement?

Freeze est un bon ajustement culturel à Liberty, qui est un bastion de la culture conservatrice qui a adopté sans vergogne Freeze et vice versa. Il a clairement indiqué lors d’entretiens avec les médias que lui et sa famille étaient heureux à l’université privée.

Mais Freeze a également été près du summum du sport, après avoir battu l’Alabama en 2014 et 2015. Il était juste de se demander combien de temps il se contenterait vraiment d’un échelon inférieur du sport. Étant donné qu’il est dans le giron de Liberty depuis au moins une quatrième saison, il semble clair maintenant qu’il a trouvé quelque chose qu’il apprécie vraiment.

Au lieu de sauter sur la première voie d’évacuation qui lui est offerte, Freeze reste sur place et construit ce qui pourrait devenir un groupe des cinq. Son développement du quart-arrière Malik Willis, qui est un choix potentiel de premier tour au repêchage en 2022, parle de ce qui est possible pour Freeze at Liberty. Bien que les Flames aient un peu baissé cette saison par rapport à leur campagne historique de 2020, le programme aura plus d’occasions de faire tourner les têtes la saison prochaine avec des matchs contre Wake Forest, BYU, Arkansas et Virginia Tech.

Ne soyez pas surpris si Freeze remporte un ou plusieurs de ces concours et si son nom revient sur le carrousel de coaching en constante rotation. Mais il s’est avéré plus difficile à enlever que la plupart ne l’auraient imaginé.