Jimmy Corkum est le seul gastro-entérologue en exercice une fois classé n ° 10 par Ring


Poids welter Jimmy Corkum était fortement favorisé quand il affronta son rival local Sean Mannion à l’hôtel Bradford de Boston en novembre 1979. Corkum était originaire de la ville ouvrière de Brockton, Massachusetts, qui avait engendré Rocky Marciano, tandis que Mannion, une greffe de Ros Muc, L’Irlande, résidait dans la ville voisine de Dorchester.

Avec seulement deux défaites en 42 combats, Corkum, 21 ans, était plus expérimenté que Mannion, qui est entré dans le combat avec un dossier de 11-1.

Le Boston Herald prédisait une victoire facile pour Corkum, qui, malgré sa jeunesse, avait été classé au 10e rang des poids welters juniors au monde par L’anneau magazine.

Dans la biographie de Mannion en 2018, «L’homme qui n’a jamais été renversé: la vie du boxeur Sean Mannion», il se souvient avoir été enragé en observant un Corkum apparemment détendu en train de rire avec ses cornermens alors qu’ils attendaient les présentations du ring.

«Personne ne se moque de moi», a écrit Mannion, qui allait arrêter Corkum au sixième tour et six ans plus tard se battre contre Mike McCallum pour le titre vacant des super welters WBA.

Corkum a déclaré qu’il n’avait jamais pris aucun adversaire pour acquis et s’il riait, c’était parce qu’il était détendu et trop confiant, pas arrogant et irrespectueux.

Il a également déclaré que perdre contre Mannion était plus une bénédiction qu’il n’aurait pu l’imaginer à l’époque.

En dépit d’être un pro depuis moins de quatre ans, et deux mois avant d’avoir 22 ans, Corkum a pris sa retraite avec un bilan impressionnant de 40-3 (23 KOS). Il s’apprêtait à obtenir son diplôme avec distinction du Stonehill College d’Easton, dans le Massachusetts, et était déterminé à réaliser son ambition de longue date de fréquenter la faculté de médecine.

«Si j’avais battu Mannion, je n’aurais peut-être pas quitté le match de combat», a rappelé Corkum. «À ce stade de ma carrière, j’étais toujours à un ou deux combats de quelque chose de grand – ou d’un combat pour le titre.»

Jusque-là, tout ce que faisait Corkum était destiné à devenir médecin. Lorsqu’il est devenu professionnel à l’âge de 18 ans, il pensait naïvement qu’il gagnerait assez d’argent pour payer ses études universitaires.

Jimmy Corkum est devenu professionnel à 18 ans, et oui, il avait l’air d’un adolescent en gravissant les échelons professionnels.

Bien que cela ne se soit pas produit, il a profité de l’anomalie d’être un boxeur pour faire de lui un candidat attrayant pour l’enseignement supérieur.

«Être un combattant professionnel a été ma principale caractéristique de vente pour être accepté dans la faculté de médecine», a déclaré Corkum. «Parce que c’était tellement inhabituel et atypique, j’ai pu le pousser et le vendre dans mes déclarations personnelles.»

Corkum a déclaré que de nombreux étudiants en compétition contre lui avaient fréquenté des écoles de premier cycle de l’Ivy League, alors il a insisté sur le fait qu’il avait maintenu des notes parfaites au Cardinal Spellman High School à Brockton, où il a obtenu son deuxième diplôme de sa classe, ainsi que dans sa pré – études médicales à Stonehill.

Il n’a pas ignoré les «attributs» associés à ses débuts relativement difficiles. Son père, James, a travaillé pour la compagnie de téléphone, tandis que sa mère, Ann, a été employée pendant des décennies au comptoir du déjeuner de la pharmacie de Lederman, un pilier de Brockton, où la nécrologie de 2010 du propriétaire de longue date, Morris Lederman, disait qu’il «était attentif à pratiquement tous les clients. , en s’assurant qu’il ou elle obtienne ce dont il avait besoin.

Les deux parents sont maintenant décédés.

Corkum avait également pris des emplois d’été au Département des travaux publics de Boston, ramassant des ordures pour 3 $ de l’heure ou, comme il aime à le dire, «120 $ par semaine».

Après avoir travaillé de 7h00 à 15h00, Corkum se rendait à la salle de boxe et s’entraînait sous l’œil vigilant du coloré Vinnie Vecchione, qui, vingt ans plus tard, a guidé Peter McNeeley à un combat de 1995 contre Mike Tyson.

Corkum a dit Vecchione a eu un effet profondément positif sur sa vie.

«Vinny était tout pour moi», se souvient-il. «C’était un merveilleux manager et entraîneur mental qui m’a donné une grande confiance. Il m’a appris à contrôler mon propre destin.

Corkum a dit que lui et Vecchione étaient «aussi proches que possible» et que l’entraîneur lui a appris autant sur les rudiments de la boxe qu’il lui a donné des leçons sur la vie.

Vecchione, le chauve, était très proche de McNeeley et également aimé par le centre d’intérêt de cette pièce, le Dr Corkum.

Vecchione a protégé Corkum des influences négatives des «gars de Springfield et Providence», des truands qui aimaient visiter les gymnases, se faire plaisir avec les boxeurs et assister aux combats.

«Vinnie m’a fait comprendre qui ils étaient, mais ils avaient assez de respect pour lui pour ne pas me parler sans qu’il soit présent», a expliqué Corkum.

Bien que Corkum admette avoir concouru contre «des personnes très intelligentes» pour l’admission à la faculté de médecine, son intelligence innée et son sens émotionnel correspondaient à la confiance dont il faisait preuve sur le ring. C’était une combinaison gagnante.

Non seulement il a été admis à l’École de médecine de l’Université Johns Hopkins à Baltimore, mais il s’est également qualifié pour de nombreuses bourses. Lorsqu’il a obtenu son diplôme en 1985, il avait une dette de 35 000 $, ce qui est une fraction de ce que Georgetown aurait coûté et 85 500 $ en dollars d’aujourd’hui.

«Mes parents m’ont offert un excellent [emotional] soutien, mais ils ne pouvaient pas aider financièrement », a déclaré Corkum. «Je savais que je trouverais les moyens d’y aller. Par la grâce de Dieu, je suis entré dans Johns Hopkins, qui avait une énorme dotation.

Corkum a rencontré sa femme, Meda Elizabeth Groff, une travailleuse sociale, lors de son stage et pendant des décennies a pratiqué la médecine interne – gastro-entérologie à Towson, Maryland. Lui et sa femme ont trois enfants.

Ses collègues médecins savent qu’il était autrefois boxeur, mais peu, voire aucun, peuvent se rapporter à son passé unique.

Qui a besoin d’un grand gastro-entérologue, dans la région du Maryland? Ce type pourrait être votre homme.

«Le jeu de combat ne signifie rien pour eux», a-t-il déclaré. «Personne ne comprend. À moins que vous ne vous soyez entraîné en tant que boxeur et que vous deviez entrer au dixième round avec un coup de poing et épuisé, vous ne pouvez pas comprendre. Vous pouvez l’expliquer, mais les gens n’ont aucune idée. »

Corkum a de bons souvenirs de sa carrière dans le ring, même si cela semble être il y a des siècles. Cela l’a empêché d’être victime d’intimidation quand il était jeune et il avait une excellente équipe avec Vecchione et Sam Silverman, le vénérable promoteur décédé tragiquement dans un accident de voiture à l’âge de 64 ans en juillet 1977.

Corkum, qui jusqu’à récemment croyait qu’il était à 100% irlandais, a été tellement secoué par la mort de Silverman qu’il l’a honoré en faisant coudre l’étoile de David sur le côté gauche de ses malles. Sur le côté droit se trouvait un trèfle irlandais.

Lorsque Corkum a subi un test d’ascendance ADN ces dernières années, il a été étonné d’apprendre qu’il était à 49% juif européen et 51% irlandais. Pensant que ce devait être une erreur, il a retesté avec une entreprise différente et a obtenu les mêmes résultats.

Il était déterminé à trouver une réponse à ce mystère de la famille génétique, mais n’a jusqu’à présent pas été en mesure de le faire. Les membres de la famille survivants de son père ne se parlent pas tout en restant maman ou en jouant à l’idiot, ses sœurs ne veulent pas faire de tests ADN et les frères et sœurs de sa mère sont tous décédés.

En de rares occasions, Corkum, qui est toujours dans une excellente condition physique, revient sur sa vie passée en tant que prétendant passionnant. Il y a eu la nuit où il a perdu une décision de 10 rounds contre son rival de Crosstown Tony Petronelli au Boston Garden devant 10000 fans.

En plus d’avoir six ans de plus, Petronelli était le fils de Pat Petronelli, qui, avec son frère Goody, entraînait et dirigeait le merveilleux Marvin Hagler et était considéré comme la royauté de la boxe en Nouvelle-Angleterre.

L’autre défaite de Corkum, en juillet 1978, était par TKO au troisième tour contre le vétéran chevronné Jimmy Heair, qui continuerait à avoir plus de 130 combats au cours de sa carrière.

La rencontre la plus mémorable de Corkum a été sa victoire par décision en mars 1978 contre le compagnon Jose Papo Melendez au Veteran’s Memorial Coliseum à New Haven, Connecticut.

Le combat non télévisé a été le principal prélude à Victoire de Sugar Ray Leonard sur Javier Muniz. Leonard, médaillé d’or olympique de 1976, avait une fiche de 8-0 à l’époque et était sur la voie de la superstar.

«J’ai été renversé au huitième tour, mais je me suis levé pour gagner une décision», a déclaré Corkum. «Il y avait une salle comble, et le combat contre Leonard était à la télévision nationale. C’était un événement passionnant.

Corkum et sa femme ont trois enfants, dont l’éducation n’aurait pas pu être plus différente que la sienne. Cependant, il est heureux qu’ils aient la même éthique de travail féroce et la même confiance en soi qui ont fait de lui un succès dans deux des vocations les plus difficiles au monde.

Le fils aîné Tyler a fait ses études de premier cycle à l’Université Drexel et est devenu infirmier praticien après avoir fréquenté Johns Hopkins. Sa fille Abigail a joué à la crosse à William and Mary, termine sa maîtrise en santé publique à l’Université Thomas Jefferson et postulera bientôt dans les écoles de médecine. Le plus jeune fils Jack est un étudiant de première année au Dickinson College à Carlisle, en Pennsylvanie.

Contrairement à de nombreux boxeurs à la retraite, Corkum ne regrette pas la fin précoce d’une carrière qui avait par le passé semblé si prometteuse.

«Très peu de gens arrivent au sommet», dit-il. «Si vous le faites, la plupart n’y restent pas longtemps. Tout s’est bien passé pour moi. C’était mon rêve d’être médecin et c’est ce que j’ai fait. Je suis content de ne pas avoir eu à vivre l’expérience d’un boxeur de 30 ans en train de revenir.