La Chambre de commerce fait face à des réactions négatives contre les postes de directeur


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À peine 13 jours après avoir été embauchée, Elizabeth Ford n’est plus la directrice exécutive de la Chambre de commerce de Yellow Springs.

Lors d’une réunion d’urgence le 20 juillet, le conseil d’administration de la Chambre a inversé sa position pour l’embaucher à la suite de la réaction des membres de la Chambre et des villageois après la publication de publications sur la page Facebook personnelle de Ford.

Étant donné que Ford était encore en période d’essai, le conseil d’administration a décidé d’annuler l’offre d’emploi, déclarant dans un communiqué de presse que le contenu de la page Facebook de Ford “ne représentait pas les meilleurs intérêts ou les valeurs communautaires de Yellow Springs”.

Ford, dont l’embauche a pris effet le 7 juillet 2021, a été choisi par un petit groupe de membres du comité exécutif sans la contribution des propriétaires d’entreprises locales qui siègent au conseil d’administration. C’est en violation des règlements de la Chambre de commerce qui exigent la contribution de l’ensemble du conseil d’administration. Le communiqué de presse a expliqué que la décision d’exclure l’ensemble du conseil d’administration a été prise pour accélérer le processus afin d’atténuer les difficultés financières de la pandémie de COVID-19.

De nombreux appels et courriels ont été adressés aux quatre membres du comité exécutif du conseil pour obtenir leurs commentaires. Deux membres du conseil d’administration contactés par téléphone ont refusé de commenter la décision d’embaucher Ford.

Ford, de Xenia, a été embauché pour remplacer l’ancienne directrice générale Karen Wintrow, qui a occupé ce poste pendant 13 ans. Wintrow a quitté le poste le 23 octobre 2020 pour être près de son fils à New York; L’employée de longue date de la Chambre, Alexandra Scott, a occupé le poste de directrice par intérim après le départ de Wintrow et a quitté la Chambre plus tôt ce mois-ci pour un nouveau poste chez YS Home, Inc. Ford aurait également occupé le poste de coordinateur des événements spéciaux, un poste auparavant occupé par Scott.

Dans une interview avec Ford avant que ses publications sur les réseaux sociaux ne soient révélées, Ford a expliqué qu’elle avait plus de 21 ans d’expérience dans le marketing et le leadership commercial. Elle a déclaré que tout en poursuivant des études en communication visuelle, elle travaillait chez Courtesy Card, une imprimerie anciennement située au centre-ville de Yellow Springs, où se trouvent actuellement les tatouages ​​​​et les cadeaux de Dragon Tree. Elle a travaillé dans la conception visuelle et l’image de marque pour Dayton Dragons, Orthopedic Associates et Dayton Outpatient Center, entre autres. Ford est également le président de la Fondation Naomi, une organisation qui aide les veuves et les orphelins du génocide rwandais. Ford réside à Xenia avec son mari, Brian, leur mini Aussie et trois lapins Mini Rex.

“J’ai postulé pour le poste parce que je remplissais toutes les exigences et j’ai eu une expérience merveilleuse en travaillant à Yellow Springs dans le passé”, a déclaré Ford.

Selon la description de poste de la Chambre pour le directeur exécutif, les candidats doivent avoir cinq ans d’expérience en leadership; solides compétences en communication et en présentation; et de préférence, un baccalauréat en marketing, affaires ou relations publiques. Les responsabilités du poste comprennent le rôle d’ambassadeur de Yellow Springs, la connaissance de la communauté et le marketing pour les entreprises. Ford a ajouté que le poste exigerait qu’elle gère les pages de médias sociaux de la Chambre, qui comprennent la page de la Chambre de commerce de Yellow Springs, Handcrafted 68 et Yellow Springs Street Fair.

Quelques semaines après son embauche, le 20 juillet, plusieurs propriétaires d’entreprise et membres de la communauté ont exprimé leur inquiétude concernant la présence de Ford sur les réseaux sociaux dans un article sur Yellow Springs Open Discussion, un groupe Facebook privé pour les membres de la communauté. Jamie Sharp, propriétaire de Yellow Springs Toy Company, a fait part de ses inquiétudes quant au fait que Ford ne partage pas les valeurs de la communauté.

“Je dois dire que les messages que j’ai vus me font réfléchir et me font craindre que cette personne ne corresponde pas à notre communauté”, a déclaré Sharp dans une interview ultérieure avec News. “Il y a des choses qu’elle a publiées qui me font mal en tant que Noir.”

Les messages partagés publiquement par Ford sur sa page Facebook personnelle affichent des opinions controversées, telles que « Les gens exigent que la police reçoive une nouvelle formation. Que diriez-vous de former vos enfants à agir comme s’ils avaient de la morale et du respect » et « le privilège blanc est un non-sens ».

En plus des articles sur les privilèges blancs et la brutalité policière, Ford a partagé plusieurs mèmes avec des commentaires désobligeants sur les membres de la communauté trans, avec une image menaçant de nuire à une personne qui choisit d’utiliser la salle de bain qui reflète son identité de genre plutôt que son sexe biologique. En plus de propriétaires d’entreprise, plusieurs membres de la communauté, dont Shane Creepingbear, ont été indignés par les postes.

“Il ne s’agit pas de l’affiliation politique de quelqu’un”, a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique. “Mais si quelqu’un est ouvertement transphobe, nous devrions être inquiets. Ce n’est pas un poste. C’est encore et encore. C’est pour le moins alarmant.

Dans une interview de suivi après son licenciement, Ford a affirmé que les publications ne représentaient qu’une petite partie de sa présence globale en ligne et qu’elle partageait des publications qui lanceraient des conversations, même si elle n’était pas d’accord avec le message de la publication. Elle a expliqué son partage de messages avec des sentiments transphobes comme partageant simplement ses opinions sur les événements actuels.

“Ce qui est odieux, c’est que ceux qui participent à cette chasse aux sorcières à la Chambre aient déformé [meme] et l’a perpétué comme transphobe, alors qu’il ne mentionne pas cela ou ne le dit en aucune façon », a déclaré Ford.

Le message en question indique : « si vous appartenez à ces toilettes [indicating a men’s restroom sign], et vous suivez ma fille ou ma femme dans ces toilettes [indicating a women’s restroom], alors tu finiras dans ces toilettes [indicating a handicap restroom]. ”

Ford affirme également que de nombreux villageois l’ont attaquée dans des publications en ligne pour sa foi chrétienne et parce qu’elle a voté pour Donald Trump. Elle a qualifié la discussion en ligne de « plan stratégique pour m’évincer » dans le cadre d’un conflit plus large entre la Chambre et ses membres locaux.

En fin de compte, Ford maintient qu’elle a été victime de discrimination en ligne et de fanatisme de la part des propriétaires d’entreprises et des villageois, mais a déclaré qu’elle continuerait à traiter les gens conformément à ses valeurs chrétiennes.

« J’aime tout le monde comme Dieu nous l’a commandé. Je crois que Yellow Springs a besoin de missionnaires qui démontrent pacifiquement l’amour du Christ par la façon dont ils vivent leur vie », a déclaré Ford.

Manque de transparence, liens coupés

Le manque de transparence pour les propriétaires d’entreprise tout au long du processus d’embauche, associé aux messages troublants de Ford, a causé à la fois les propriétaires d’entreprises et les membres de la communauté de remettre en question le processus que le comité exécutif de la Chambre a suivi lors du processus d’embauche.

“Ce n’est qu’un autre exemple de la façon dont nous luttons pour nous sentir représentés par la Chambre”, a déclaré Sharp.

D’autres membres de la Chambre ont exprimé l’inquiétude de Sharp, soulignant qu’ils n’avaient aucune information sur les processus d’embauche, se sont vu refuser l’accès aux curriculum vitae des candidats potentiels et ont été exclus de la décision d’embaucher Ford, qui a été prise par un comité exécutif composé de quatre des 13 membres du conseil d’administration.

Malgré la réponse rapide du conseil d’administration de la Chambre à l’apparition de la présence de Ford sur les réseaux sociaux, plusieurs entreprises du centre-ville réévaluent leur relation avec la Chambre. Trois entreprises, Yellow Springs Hardware, détenue par Gilah Pomeranz et Shep Anderson ; Dino’s Cappuccino, propriété de Dino Pallotta; et Ink Art Collective, propriété de Lindsay Burke et Pierre Nagley, ont mis fin à leur adhésion.

“Nous sommes très déçus du leadership de la Chambre de commerce de Yellow Springs, et pour le moment, nous ne souhaitons pas que notre magasin, Yellow Springs Hardware, soit associé à eux”, ont écrit Pomeranz et Anderson dans un e-mail au News.

Interrogée sur le départ d’Ink Art Collective de l’adhésion à la Chambre, Burke a expliqué qu’elle ne faisait pas confiance à la Chambre pour représenter ses valeurs.

“Lorsque nous avons découvert que Ford était le recruteur, nous avons réalisé que la Chambre n’avait finalement pas à cœur nos meilleurs intérêts”, a déclaré Burke.

De plus, Pallotta a fait remarquer que le conseil d’administration doit prendre des mesures supplémentaires vers la responsabilité pour résoudre le problème.

“Ils savent ce qu’ils ont fait et je pense qu’ils doivent sortir”, a déclaré Palotta.

Au moment de mettre sous presse, aucun membre du comité exécutif n’avait accepté de parler officiellement de la question, bien que Gery Deer, l’ancien président du conseil d’administration, ne figure plus comme membre du conseil d’administration sur le site Web de la Chambre. Les autres membres du comité exécutif sont Nick Gaskins de Bing Design, Ashley Mangen de US Bank et Ryan Aubin de Mills Park Hotel.

Nouvelle représentation

Ta décision d’embauche du conseil d’administration, associée à un sentiment général de sous-représentation, a encouragé les propriétaires d’entreprises locales à s’exprimer davantage sur un nouveau groupe de collaboration appelé la Downtown Business Association, ou DBA. Le DBA est un collectif de 68 entreprises axées sur les stratégies de marketing et la création de relations au sein du village. Ses membres communiquent sur une page Facebook privée. Parmi les membres du DBA figurent Sharp, Burke et Brittany Baum, propriétaire de The Greene Canteen, qui est également membre du conseil d’administration de la Chambre.

“Notre objectif est de nous assurer que les choses qui se passent en ville reflètent les entreprises de la ville et de la communauté”, a déclaré Sharp du groupe. « Nous comprenons que nous ne sommes pas une communauté monolithique, mais nous devons pouvoir travailler ensemble. »

La DBA diffère de la Chambre en ce qu’elle n’accorde l’adhésion qu’aux propriétaires d’entreprises du village. Selon leurs statuts, l’adhésion à la Chambre est ouverte à « toute personne physique, entreprise, société, société de personnes, association ou entité juridique ayant un intérêt dans l’objet de la Chambre ». À cet effet, la Chambre compte des membres de la grande région, y compris des entreprises de Xenia, Kettering, Springfield et Columbus. Sharp et Burke, membres du DBA, expliquent que l’organisation en est à ses balbutiements, mais qu’elle cherchera à représenter les intérêts des entreprises de Yellow Springs et à ajouter de la valeur au village.

“Parce que nous sommes locaux, nous allons faire ce qui est le mieux pour nos voisins et la communauté”, a déclaré Burke. « La Chambre collecte notre argent et sert d’autres entreprises. S’ils veulent notre argent, ils vont devoir le gagner.

Bien que le DBA soit une entité distincte, ses membres souhaitent travailler en tandem avec la Chambre pour atteindre des objectifs communs. Baum a essayé d’assurer la liaison entre les deux entités.

« Depuis un an, j’essaie de créer une communauté entre les entreprises du centre-ville et la Chambre. Cette situation a totalement bouleversé ce processus », a déclaré Baum.

“Nous avons bien l’intention de travailler avec la Chambre, mais cela a définitivement été un problème”, a ajouté Sharp. « Pour une telle position tournée vers l’extérieur, nous [the businesses] veulent avoir leur mot à dire sur l’embauche.

Alors que le communiqué de presse soumis par le conseil d’administration de la Chambre affirme qu’il travaillera avec l’ensemble du conseil d’administration pour pourvoir le poste de directeur exécutif laissé vacant par le licenciement de Ford, ils n’ont pas commenté la procédure qu’ils suivront pour s’assurer que la prochaine embauche est un candidat convenu d’un commun accord. Cela dit, au moins un membre reconnaît un besoin de changement.

«Nous discuterons de ces choses dans les semaines à venir alors que nous remplissons certains des activités quotidiennes », a déclaré Baum. “Nous ferons de notre mieux.”

Outre Gaskins, Aubin, Mangen et Baum, les membres du conseil d’administration de la Chambre sont Minerva Bieri, Sarah Courtright et Gariot Louima.

Brian Housh, Terri Holden, Nick Boutis, Jeannamarie Cox, Kat Walters et Gene Barnett sont des agents de liaison communautaires auprès du conseil d’administration et ne sont pas des membres votants.

*Le Yellow Springs News est actuellement membre de la Chambre de commerce et de la Downtown Business Association.