La NBA et une HBCU-League: pourquoi la NBA devrait investir dans des collèges historiquement noirs


Clément Williams ’21

Ceux qui ont écouté la dernière édition du jeu NBA All-Star auraient remarqué son emplacement de premier plan dans les collèges et universités historiquement noirs (HBCU).

Plus particulièrement, l’équipe LeBron représentait le fonds du Thurgood Marshall College et l’équipe Durant, pour le United Negro College Fund. Mais au-delà des dons, la cour d’Atlanta a été décorée avec des thèmes HBCU, les groupes de Grambling State et Florida A&M ont fourni un accompagnement musical pour les présentations des joueurs, et même l’équipe d’arbitrage de Tom Washington, Tony Brown et Courtney Kirkland étaient tous diplômés de l’HBCU!

Reste à savoir si ces choix ont été faits pour apaiser les joueurs, qui ont exprimé leur opposition au risque inutile et pesant d’un match des étoiles pendant un calendrier condensé de COVID, ou qui représentaient plutôt une authentique passion philanthropique pour la ligue.

Cependant, si la ligue souhaite prouver que ce dernier est vrai plutôt que le premier, je suis d’avis que la NBA devrait faire un pas supplémentaire significatif en avant pour consolider son engagement envers les HBCU.

Récemment, une étude a trouvé qu’un sur dix des collèges et universités historiquement noirs était confronté à des tensions financières périlleuses, et c’était avant la pandémie COVID-19.

Pour de nombreuses écoles comme l’Université Wilberforce, le premier collège privé historiquement noir aux États-Unis, cela signifie une menace potentielle de faillite et d’insolvabilité. À présent, dans de nombreux cas, la philanthropie privée a aidé bon nombre de ces organisations à marcher dans des situations difficiles, mais bon nombre de ces institutions ont besoin de solutions significatives à long terme.

Travailler avec les HBCU sur un projet de basket-ball a été à l’origine de l’initiative de l’avocat sportif Andy Schwarz, la Professional Collegiate League (PCL). Schwarz a initialement imaginé une ligue où les athlètes pourraient à la fois assister à une HBCU tout en conservant les droits à leur propre travail, en recevant un salaire et la possibilité d’obtenir leur propre image.

Maintenant, le vrai PCL a bégayé aux portes de départ et aux barrages routiers le long de son chemin jusqu’à présent. Que ce soit dû à la pandémie ou à la difficulté générale de diriger une start-up sportive, c’est difficile à dire. La PCL a annoncé trois de ses équipes et a fait des annonces de personnel d’entraîneurs, mais ses difficultés montrent clairement à quel point il est difficile de démarrer une nouvelle ligue de basket-ball.

Selon le LA Times, «Schwarz et Volante ont constaté que les HBCU n’étaient pas disposés à quitter la NCAA. Ensuite, ils sont passés à un plan selon lequel la HBL utiliserait les sports de club sur les campus de la HBCU comme foyer de leurs talents. De cette façon, les joueurs pourraient représenter la marque HBCU et les écoles pourraient toujours faire partie de la NCAA avec leurs programmes universitaires. La résistance est restée.

Je propose que la NBA rachète la PCL et rétablisse l’objectif initial de la ligue, alors qu’elle s’appelait encore HBL et que sa carte de visite était la connexion avec les HBCU. Si la NBA apprend de l’expérience de la PCL / HBL et s’adresse aux HBCU privées les plus menacées financièrement avec le modèle d’affiliation de club, au lieu de courtiser les HBCU publiques les plus notables et les plus sûres afin de «perturber» la NCAA, la combinaison des l’influence financière et culturelle serait beaucoup plus difficile à refuser.

Voici l’occasion idéale pour les objectifs philanthropiques et liés au basket-ball de la NBA de se mêler aux besoins des HBCU vulnérables.

Qu’il s’agisse du financement participatif du Bennett College ou de l’innovation du collège de travail du Collège Paul Quinn, de nombreux HBCU ont dû faire preuve de créativité pour assurer leur survie.

De nombreuses HBCU ont désespérément besoin d’argent et de visibilité et la NBA apporte les deux à la table. En outre, le modèle PCL où les joueurs sont étudiants pendant les semestres réguliers d’automne et de printemps, puis jouent en été, s’intègre parfaitement dans le système actuel de la NBA. En été en particulier, la saison morte de la NBA est largement stérile en dehors du repêchage de la NBA et de la courte ligue d’été de la NBA en juillet.

Donc, cette NBA HBCU League / NBA U-league, comme vous voulez l’appeler, peut donc être un arrangement mutuellement avantageux, remplissant un créneau important dans l’écosystème du basket-ball. La NBA n’a que récemment élargi son objectif de permettre aux joueurs d’âge universitaire de jouer professionnellement avec la nouvelle équipe Ignite G-league, où les espoirs d’élite peuvent recevoir des salaires impressionnants à six chiffres pour s’entraîner et jouer dans la G-League. Cependant, cela signifie que les prospects doivent essentiellement faire un choix entre fréquenter l’université ou rechercher une compensation financière.

Dans mon esprit, cette ligue HBCU est une option intermédiaire parfaite pour les joueurs qui veulent et / ou ont besoin de gagner de l’argent mais qui veulent également aller à l’école. Cette «NBA U-League» offre une option intermédiaire entre la G-league professionnelle complète et l’option collège amateur.

Bien que potentiellement dans un proche avenir, les athlètes du NCAA College aient le droit de vendre leur image et de recevoir des avenants, ils ne recevront probablement pas de salaire.

Cependant, dans un système potentiel de U-league, les joueurs désireux d’être étudiants auraient la possibilité de gagner simultanément un salaire, un équilibre parfait entre les deux options. Ces étudiants seraient essentiellement des basketteurs semi-professionnels (professionnels saisonniers) poursuivant simultanément un diplôme. Ces joueurs de la U-league pourraient recevoir à la fois une bourse complète pour fréquenter l’école avec une allocation substantielle pendant l’année scolaire et un salaire professionnel avec des primes et des incitations pendant leur saison estivale.

Ces étudiants pouvaient à la fois obtenir un diplôme d’une institution historique et financièrement renforcée, ainsi qu’avec de l’argent en poche et leur famille en sécurité financière.

C’est une victoire pour les joueurs qui tirent le meilleur parti des deux mondes en tant qu’étudiants et professionnels. C’est une victoire pour Andy Schwarz et le PCL dans la réalisation de leur rêve. C’est aussi une victoire pour la NBA, qui comble une lacune dans son calendrier, amène d’autres prospects NBA sous son parapluie de ligue et poursuit ses engagements philanthropiques. Enfin, et surtout, il remporte une victoire pour les HBCU qui bénéficient d’une exposition substantielle, de la modernisation des installations et du financement d’un partenariat avec la NBA!

Combien de fois avez-vous une situation gagnant-gagnant-gagnant-gagnant se présente!

En créant une ligue HBCU pour les prospects de la NBA, la NBA a l’occasion à la fois d’améliorer son produit et de prouver que son match des étoiles sur le thème de HBCU à Atlanta n’était pas une aberration, démontrant plutôt le début d’un engagement de longue date envers ces institutions.