Le réalisateur de “The Social Dilemma” déclare qu’Internet sape la démocratie


Le nouveau documentaire de Netflix “The Social Dilemma” présente un dossier contre la primauté des grandes entreprises technologiques.

Le film met en lumière les préoccupations d’anciens employés de la technologie qui disent que les médias sociaux sapent le sens commun de la réalité qui sous-tend la société. “The Social Dilemma” demande aux téléspectateurs de réévaluer leur relation avec la technologie et soutient que les médias sociaux érodent la démocratie.

Réalisateur Jeff Orlowski est connu pour ses films environnementaux “Chasing Ice” et “Chasing Coral”. Dans « The Social Dilemma », l’une des personnes interrogées a décrit la crise existentielle des médias sociaux comme « un changement climatique de la culture », dit Orlowski.

“[Social media] nous déplace de manière invisible à travers le code et les informations avec lesquelles nous nous engageons chaque jour », dit-il. « Et ces plateformes changent notre société et notre civilisation sous notre nez. »

Après avoir réalisé l’ampleur de l’influence de ces entreprises technologiques, il a voulu explorer cette question fondamentale qui, selon lui, sous-tend tous les autres problèmes de société.

La plupart des voix dans le documentaire sont d’anciens employés des géants de la technologie, qui ont été difficiles à faire enregistrer, dit Orlowski. Mais alors que de plus en plus de personnes dans l’industrie commencent à s’exprimer, il dit que les ex-employés sont de plus en plus à l’aise.

Son équipe a voulu se concentrer sur les anciens employés après avoir entendu des ingénieurs expliquer comment ils conçoivent le code et des dirigeants expliquer pourquoi les modèles commerciaux fonctionnent d’une certaine manière. Leurs points de vue portaient “crédibilité et validation” pour aider le public à comprendre le message du film, dit-il.

Une culture de manipulation

Tristan Harris, ancien éthicien du design chez Google et personnage central du documentaire, affirme que les médias sociaux ne sont plus un outil à utiliser par les gens. Au lieu de cela, il explique que les médias sociaux ont leurs propres objectifs et les poursuivent en utilisant la psychologie contre les utilisateurs.

« Ça te séduit. C’est vous manipuler. Il veut des choses de vous », dit Harris dans le film. « Et nous sommes passés d’un environnement technologique basé sur des outils à un environnement technologique basé sur la dépendance et la manipulation. C’est ce qui a changé.

Le modèle commercial axé sur la publicité derrière les plateformes sociales alimente ce besoin de manipuler les utilisateurs, explique Orlowski.

L’objectif final pour les entreprises technologiques est d'”identifier un public d’un seul” et d’extraire autant de données que possible sur chaque utilisateur, dit-il. Cela envoie chaque personne dans un terrier de lapin organisé individuellement, dit-il, ou, comme le dit un sujet du documentaire, créé “2,7 milliards de” Truman Shows “fonctionnant simultanément”.

«Je pense que c’est vraiment là que toute cette question m’a le plus préoccupé, que nous nous sommes éloignés d’un sens commun de la réalité», dit-il. “Et maintenant, nous avons tous notre propre réalité individuelle avec nos propres faits individuels, avec nos propres histoires individuelles que nous voyons quotidiennement.”

Le film aborde également l’impact des médias sociaux sur les jeunes, dont beaucoup ne connaissent pas un monde sans eux. « Le dilemme social » met en évidence les taux croissants de suicide et l’automutilation chez les adolescents, en particulier les jeunes filles.

«Nous avons créé toute une génération mondiale de personnes qui ont été élevées dans un contexte où le sens même de la communication, le sens même de la culture est la manipulation», déclare l’écrivain Jaron Lanier dans le film. “Nous avons placé la tromperie et la sournoiserie au centre absolu de tout ce que nous faisons.”

À 36 ans, Orlowski dit que cela lui fait peur de voir des adolescents grandir en utilisant des plateformes sociales, qui ont été conçues par des sociétés à but lucratif plutôt que par des psychologues pour enfants. Il faudra des années pour découvrir le plein impact des médias sociaux sur la façon dont les gens se connectent et se rapportent les uns aux autres, dit-il.

« Si nous n’apportons pas ces changements maintenant, nous aurons une génération entière d’humains qui seront fondamentalement façonnés par cette technologie d’une manière dont nous ne pouvons pas prédire quels seront les résultats », dit-il.

Les entreprises technologiques telles que Facebook et Twitter n’avaient pas l’intention d’atteindre ce point lors de leur création, mais “The Social Dilemma” dit que cela n’a pas d’importance. Intentions mises à part, les conséquences néfastes des médias sociaux établissent désormais des parallèles avec l’industrie des combustibles fossiles, dit Orlowski.

Lorsque les gens ont commencé à extraire des combustibles fossiles de la Terre, dit-il, cela était considéré comme une ressource positive pour l’humanité. Mais les conséquences de la combustion de combustibles fossiles ont été révélées des années plus tard, forçant l’industrie à choisir entre s’attaquer aux impacts ou les cacher.

Dans le cas des combustibles fossiles et des médias sociaux, les industries ont choisi de se cacher, dit-il. Maintenant, la question reste de savoir si l’industrie technologique décidera de changer pour le meilleur intérêt de la société ou laissera les incitations financières « avoir des conséquences inconnues sur l’humanité », dit-il.

De nombreux sujets du documentaire parlent de la réglementation gouvernementale comme moyen de résoudre ce problème. Orlowski voit deux options pour les entreprises technologiques : choisir de changer ou être forcé de changer.

« En fin de compte, de mon point de vue, cela signifie qu’ils doivent s’éloigner de ce modèle commercial, qu’ils doivent d’abord servir les intérêts de la société, qu’ils sont devenus si gros qu’ils sont devenus ces services publics, essentiellement », dit-il. « Et s’ils doivent remplir ces rôles, ils doivent le servir aux fins de la société et non servir un autre maître. Ils ne peuvent pas servir le modèle publicitaire et être financés de cette façon tout en gagnant la confiance du public.

Une menace pour la démocratie

À l’approche de l’élection présidentielle, les campagnes politiques américaines et les acteurs étrangers utilisent à nouveau les médias sociaux pour faire avancer leurs messages. Orlowski dit qu’il a peur de la désinformation politique et s’inquiète de « l’éclatement de la vérité », notant qu’il devient de plus en plus difficile pour les personnes qui ne sont pas d’accord les unes avec les autres d’avoir des discussions productives.

Si les gens ne peuvent pas s’entendre sur la vérité, dit-il, cela met la société en danger et rend difficile la résolution de ses problèmes. Dans le documentaire, l’ancien président de Pinterest Tim Kendall dit craindre la guerre civile.

Au début, Orlowski doutait de la peur de Kendall. Mais alors qu’il poursuivait le processus de montage avec cet état d’esprit, il dit qu’il a pu imaginer la société s’engager sur cette voie destructrice.

« Nous avons une machine dont la devise principale est l’indignation et la colère », dit-il, « Et si c’est la trajectoire que nous avons programmée, si nous sommes constamment nourris des choses qui nous ont rendus indignés et en colère – et c’est notre expérience de vie et c’est ce que nous voyons quotidiennement – comment cela ne se termine-t-il pas par ce genre de résultat ? »

Une évolution vers la création d’une technologie qui rassemble les gens au lieu d’alimenter les divisions peut empêcher une issue comme une guerre civile, dit-il.

Alors que les informations sont partagées en permanence d’une manière qui nuit à la société, Orlowski espère que « le dilemme social » pourra servir de signal d’alarme qui choque les gens d’un état d’hypnose de dix ans.

« Les médias sociaux pourraient vraiment être conçus dans le meilleur intérêt de la société. À l’heure actuelle, il est conçu autour d’intérêts commerciaux. Ce sont des outils conçus par et pour le capitalisme, pour le profit financier », dit-il. “C’est le plus gros problème de notre temps.”


Chris Bentley a produit et édité cette histoire pour diffusion avec Tinku Ray. Allison Hagan l’a adapté pour le Web.