Les Canucks de Vancouver et la ville d’Abbotsford officialisent l’entente dans la LAH


L’affilié des Canucks dans la LAH sera à Abbotsford au moins jusqu’en 2026.

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L’intention était réelle des deux côtés, mais maintenant, les Canucks de Vancouver et la ville d’Abbotsford peuvent officiellement affirmer que le hockey de la LAH revient dans la vallée du Fraser.

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L’équipe de la LNH et la ville ont annoncé jeudi qu’elles avaient finalement signé une entente pour amener la filiale des Canucks dans la LAH au Abbotsford Centre, propriété de la ville, à compter de cet automne. L’équipe avait déjà annoncé son intention de le faire il y a près de deux mois.

Le nouvel accord est d’une durée de cinq ans, plus des options de renouvellement, a confirmé l’équipe à Postmedia. La ville d’Abbotsford a déclaré dans une feuille d’information que l’entente pourrait durer jusqu’à 20 ans.

Et au fur et à mesure que les pourparlers entre la ville et l’équipe avançaient, les Canucks ont tranquillement mis sur pied leur nouvelle équipe, qui héritera en grande partie de l’affiliation précédente de l’équipe avec les Comets d’Utica.

L’équipe a confirmé en fin de semaine que Ryan Johnson continuerait à être le directeur général de l’équipe de la LAH. Certaines des nouvelles fonctions de Daniel et Henrik Sedin seront également liées à l’équipe de la LAH.

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L’équipe, dont le nom n’a pas encore été nommé, a lancé une collecte d’abonnements de saison à Canucks.com/AHL, en prenant des dépôts de 25 $ auprès des fans qui se mettront en tête de file pour acheter des billets lorsqu’ils seront disponibles. Selon l’équipe, « des milliers » de fans ont déjà déposé des acomptes.

Le nom et le logo de l’équipe, ainsi que le prix des billets, seront annoncés dans les semaines à venir, a indiqué l’équipe dans un communiqué de presse.

L’équipe de la LAH, qui jouera au Centre d’Abbotsford, sera placée dans la division Pacifique de la LAH avec les affiliés des Ducks d’Anaheim (San Diego), des Coyotes de l’Arizona (Tucson), des Flames de Calgary (Stockton, Californie), de l’Avalanche du Colorado ( Colorado), les Oilers d’Edmonton (Bakersfield, Californie), les Kings de Los Angeles (Ontario, Californie), les Sharks de San Jose (San Jose) et les Golden Knights de Vegas (Henderson, Nevada). L’expansion de la filiale de Seattle Kraken à Palm Springs rejoindra la division en 2022-2023.

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Dans le cadre de l’accord des Canucks avec la ville d’Abbotsford, Aquilini Investment Group, propriétaire de Canucks Sports and Entertainment, prendra en charge la gestion du centre d’Abbotsford à compter du 1er janvier 2022. AIG/CSE gérera le personnel, les réservations d’événements, billetterie et vente de nourriture et de boissons à l’aréna.

La ville a confirmé qu’elle verse 750 000 $ aux Aquilinis par saison pour gérer l’installation et que si l’équipe vend en moyenne plus de 5 000 billets vendus par match, la ville recevra une partie des revenus.

Le Centre d’Abbotsford était auparavant l’hôte du Heat d’Abbotsford de la LAH, l’ancienne filiale des Flames de Calgary. Entre 2008 et 2014, la ville a subventionné le Heat 4 millions de dollars par saison, en moyenne, un coût beaucoup plus élevé que le plan avec les Canucks à l’avenir.

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« Au nom du conseil et des résidents d’Abbotsford, je suis heureux d’accueillir officiellement l’équipe affiliée des Canucks de Vancouver dans la Ligue américaine de hockey à Abbotsford », a déclaré le maire d’Abbotsford, Henry Braun, dans un communiqué. « Ce nouveau partenariat favorise de solides liens communautaires permanents et des avantages économiques pour les années à venir. Nous sommes reconnaissants envers Francesco, la famille Aquilini et les Canucks pour leur travail visant à faire de cet accord une réalité et pour avoir aidé à consolider Abbotsford en tant que chef de file des événements, du divertissement et du sport dans la vallée du Fraser.

« Nous sommes ravis de finaliser notre partenariat avec la ville d’Abbotsford et sommes impatients de ramener la LAH et nos espoirs des Canucks dans la vallée du Fraser », a déclaré Francesco Aquilini, président de Canucks Sports and Entertainment, dans un communiqué. « Merci au maire Braun et à son personnel pour leur collaboration et leur engagement. Notre partenariat aura un impact positif sur la communauté locale, et nous sommes impatients de nouer des relations locales importantes avec les fans dans les semaines et les mois à venir. »

pjohnston@postmedia.com

twitter.com/risingaction

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