Les programmes de football de la NCAA adoptent une nouvelle politique de nom, image et ressemblance (NIL)


Par Adam Schwager
Rédacteur personnel de SoccerWire

Depuis le 1er juillet, la NCAA a adopté une nouvelle politique de nom, image et ressemblance (NIL) qui change radicalement le visage des sports universitaires, y compris le football. La politique ouvre une multitude d’options génératrices de revenus pour les étudiants athlètes qui leur permettront toujours de rester éligibles pour les compétitions de la NCAA.

Pour faire simple, les droits NIL permettent aux gens de profiter de leur propre ressemblance, généralement via des avenants. Presque tous les Américains ont ces droits, mais jusqu’à ce mois-ci, tous les athlètes universitaires devaient renoncer à leurs droits pour continuer à être considérés comme des amateurs et conserver leur éligibilité à la NCAA. Bien que les écoles ne soient toujours pas autorisées à payer directement les joueurs de quelque manière que ce soit, ce sera la première fois dans l’histoire que les athlètes de la NCAA sont autorisés à gagner de l’argent uniquement en fonction de leur statut d’étudiant-athlète. De plus, les étudiants-athlètes sont désormais autorisés à embaucher des agents, des gestionnaires et tout « prestataire de services professionnels pour les activités NIL ».

Près de 20 États ont actuellement des lois NIL en vigueur ou prévues pour l’avenir pour réglementer la façon dont les étudiants-athlètes sont autorisés à utiliser ce nouveau privilège, et ces étudiants-athlètes dans ces États sont encouragés à utiliser leur université comme ressource pour naviguer dans ces lois. . Dans les États qui n’ont pas de telles réglementations, les écoles établiront leurs propres réglementations qui devraient viser à empêcher les écoles d’utiliser l’argent comme outil de recrutement.

Bien que les paiements directs ne soient pas autorisés, les écoles peuvent toujours utiliser la réputation d’un programme pour vendre aux joueurs l’idée que leur NIL sera plus précieux à leur emplacement.

Par example, Penn State football féminin a publié une déclaration de l’entraîneur-chef Erica Dambach en disant:

« Quand vous êtes à Penn State, vous participez aux championnats nationaux avec vos coéquipiers, obtenez un diplôme reconnu dans le monde entier et vivez des expériences inoubliables. L’affiliation fait une déclaration et cette valeur intrinsèque d’être un Nittany Lion offre des avantages distincts avec les opportunités avec le nom, l’image et la ressemblance.

Alors que beaucoup s’attendent à ce que la majorité des contrats de parrainage aille aux athlètes de football et de basket-ball, car ce sont les sports les plus populaires de la NCAA et, contrairement au football, les meilleurs espoirs sont pratiquement tenus de jouer dans la NCAA pour entrer dans les meilleures ligues professionnelles, les stars d’autres sports ont déjà signé des accords de sponsoring.

Dans les rangs du football, Jaelin Howell, vainqueur du trophée MAC Hermann 2021, a signé un accord de parrainage avec Milner Technologies, un fournisseur de services informatiques basé en Géorgie. Comme indiqué pour la première fois par le Miami Herald, la star de l’État de Floride avec l’expérience de l’USWNT signera avec la société avec trois autres athlètes féminines vedettes d’autres écoles de Floride. Milner Technologies prévoit initialement de répartir 10 000 $ entre les quatre athlètes et prévoit de s’engager davantage si le partenariat donne des résultats bénéfiques.

La gardienne de l’Université de North Texas, Sarah Fuller (anciennement chez Vanderbilt), célèbre pour être devenue la première athlète féminine à jouer au football de conférence Power 5, a également rapidement profité des nouvelles règles NIL, créant un magasin de vêtements avec des illustrations d’elle dans des coussins de football complets.

Bien que les mentions de quatre à cinq chiffres soient probablement réservées aux meilleurs joueurs du football universitaire DI, les avantages en termes de qualité de vie pour les joueurs de tous les niveaux seront immenses. Tant que les anciennes règles NIL étaient en vigueur, les joueurs n’avaient pas le droit de monétiser leurs compétences athlétiques de quelque manière que ce soit. Par exemple, dans le système précédent, les joueurs universitaires ne pouvaient pas légalement former de jeunes joueurs contre rémunération et conserver leur statut d’amateur.

Les politiques NIL permettront également aux joueurs d’utiliser leur statut d’étudiant-athlète pour promouvoir des collectes de fonds caritatives, qui sont devenues un sujet de discussion au printemps dernier lorsque Clemson a initialement fermé une collecte de fonds Covid-19 organisée par le joueur de football de l’Université Anderson. Marissa Mowry et son futur mari, le quarterback Clemson Trevor Lawrence. Finalement, la NCAA est intervenue et a accordé une exception à tous les étudiants-athlètes pour qu’ils utilisent leur NIL pour collecter des fonds pour le soulagement des coronavirus. Désormais, tous les joueurs peuvent utiliser leur image pour promouvoir une cause caritative de leur choix.

Au moment d’écrire ces lignes, les nouvelles règles NIL sont toujours incroyablement fluides et sujettes à l’intervention du législateur. À l’heure actuelle, quatre réglementations majeures sont en vigueur à l’échelle nationale. Premièrement, aucun étudiant-athlète ne peut être payé sans qu’un bien ou un service ne soit fourni en retour. Deuxièmement, aucun étudiant-athlète ne peut conclure un accord qui l’oblige à s’inscrire dans une école spécifique. Troisièmement, les étudiants-athlètes ne peuvent être rémunérés en fonction de leurs performances sportives. Alors que les performances sportives précédentes peuvent augmenter la valeur NIL d’un joueur, leurs offres ne peuvent pas baisser en valeur en fonction des performances futures. Enfin, les écoles ne peuvent en aucun cas payer directement les joueurs pour leur NIL.

Des réglementations supplémentaires incluses dans des lois d’État spécifiques qui ne sont pas abordées dans les réglementations nationales incluent les types d’entreprises avec lesquelles les étudiants-athlètes peuvent s’associer, telles que les organisations d’alcool, de tabac ou de jeux d’argent. Différents États ont également des caprices différents qui peuvent être difficiles à suivre et conduire à un terrain de jeu incohérent. Certains États, comme le Michigan, permettra à leurs joueurs de conclure des accords qui entrent en conflit avec les sponsors de leur école tant qu’ils en font la promotion en dehors des activités scolaires.

Dans d’autres États, comme la Floride, la loi interdit aux joueurs de s’engager dans des contrats qui entrent en conflit avec une clause du contrat de leur école. Dans l’un des cas les plus uniques, l’État de Géorgie permet à ses écoles d’exiger des étudiants-athlètes qu’ils partagent jusqu’à 75 % de leur compensation NIL sur un compte séquestre, dans lequel le joueur recevrait une part proportionnelle du compte. un an après l’obtention de leur diplôme.

Ces divergences dans les règles ont conduit plusieurs personnalités clés du sport universitaire à se tourner vers le Congrès des États-Unis pour le leadership dans la création de réglementations nationales sur la façon dont le NIL devrait être traité avec l’athlétisme universitaire.

Commissaire de la SEC Greg Sankey a déclaré lundi: « Les règles temporaires de la NCAA régissant le nom, l’image et la ressemblance étaient une réalité nécessaire, mais ces politiques provisoires ne remplacent pas une norme nationale uniforme… parce que les lois des États sont actuellement incohérentes ou inexistantes, les règles de la NCAA ne peuvent plus résoudre la clé questions. Nous avons besoin d’une solution fédérale.

Bien qu’une solution fédérale soit le résultat le plus probable, tout projet de loi potentiel est bloqué par plusieurs points de discorde clés qui prendront du temps à être résolus, et il est très peu probable qu’un projet de loi uniforme se produise avant les vacances d’août du Congrès, ce qui laissera les politiques incohérent à l’échelle nationale alors que la saison de football de la NCAA commence fin août.