Les syndicats SEIU et CA versent de l’argent dans l’élection du fonds de pension CalPERS


Le California Public Employees' Retirement System est un fonds de pension public de 380 milliards de dollars.

Le California Public Employees’ Retirement System est un fonds de pension public de 380 milliards de dollars.

Fichier d’abeille de Sacramento

Les syndicats investissent de l’argent dans les prochaines élections pour deux sièges au conseil d’administration de 13 membres qui supervise le système de retraite public de Californie, récemment évalué à 492 milliards de dollars.

Les syndicats dépensent principalement pour aider David Miller, membre du conseil d’administration de CalPERS, et le candidat pour la première fois Jose-Luis Pacheco, selon les données sur le financement de la campagne publiées par le bureau du secrétaire d’État.

Miller, 61 ans, de Rio Linda, un scientifique environnemental du Département du contrôle des substances toxiques, brigue un deuxième mandat sur le tableau CalPERS. Il fait face nouvelle challenger Tiffany Emon-Moran, 37 ans, qui a pris sa retraite du service de police de la ville de San Bernardino pour des raisons médicales en 2017.

Pacheco, 54 ans, de Campbell, administrateur informatique du San Jose Evergreen Community College District, met au defie la titulaire Margaret Brown. Brown, 61 ans, d’Apple Valley, est un administrateur d’école à la retraite qui cherche un deuxième mandat.

Les deux sièges ouverts au conseil d’administration de CalPERS représentent tous deux les 2 millions de membres du système de retraite, y compris les employés publics, les retraités et les bénéficiaires. Les bulletins de vote par correspondance sont dus au plus tard le 27 septembre.

Un comité indépendant des dépenses créé au cours de l’été a collecté près de 500 000 $ auprès des syndicats d’employés des écoles, du SEIU, des syndicats de scientifiques et d’ingénieurs de l’État et des pompiers locaux pour soutenir Miller et Pacheco.

“Ce qui est en jeu, c’est ce qui est toujours en jeu, à savoir la prestation de prestations de retraite et de soins de santé de qualité aux employés du secteur public”, a déclaré Terry Brennand, lobbyiste pour SEIU Californie. « Veiller à ce que cela continue, qu’il soit bien financé et qu’il s’agisse des prestations de la plus haute qualité que nous puissions offrir. »

Le groupe a payé pour un courrier récent emballé dans des enveloppes brunes portant la mention « Alerte électorale du conseil de CalPERS » sur le devant.

Les courriers comprenaient une liste d’attaques contre Brown, un soi-disant « chien de garde » qui a poursuivi CalPERS l’année dernière, alléguant que le président du fonds de pension avait indûment riposté contre des allégations selon lesquelles elle aurait abusé du nom et du logo de CalPERS à des fins politiques.

Un juge de la Cour supérieure du comté de Sacramento a rejeté son action en justice en décembre, estimant qu’elle n’avait pas présenté de preuves à l’appui de sa demande.

Le nouveau publipostage de la campagne attire l’attention sur les 80 000 $ que CalPERS a dépensés en frais juridiques pour défendre le conseil d’administration contre le procès de Brown.

Le courrier cite également des plaintes pour harcèlement déposées contre Brown par des employés du district scolaire unifié de San Ramon en 2006. Le district a constaté que les plaintes n’étaient pas fondées après une enquête de 2006, mais a ensuite payé 1,2 million de dollars pour régler quatre poursuites intentées par les employés.

“Il n’y a rien dans ces hits qui disent que j’ai fait du mauvais travail au cours des quatre dernières années, ou qu’ils ont un problème avec mon travail, mes votes, ma surveillance ou ma transparence”, a déclaré Brown dans une interview. « Ils ne peuvent pas attaquer mon dossier ou ce que je fais pour les bénéficiaires. Ils doivent inventer ou déformer les faits pour essayer de me faire mal paraître. »

En plus des contributions indépendantes du comité des dépenses, les organisations syndicales ont versé directement aux campagnes de leurs deux candidats favoris. Pacheco avait collecté environ 101 000 $ la semaine dernière pour sa campagne, tandis que Miller avait collecté environ 78 000 $, selon les données sur le financement de la campagne.

Le soutien des travaillistes a jusqu’à présent dépassé les contributions que Brown et Emon-Moran ont collectées auprès de leurs partisans, notamment l’influente Association des employés publics retraités et les retraités de l’État de Californie, les syndicats des forces de l’ordre et la Cal Fire Local 2881, qui représente les pompiers de l’État.

La semaine dernière, Brown avait signalé environ 40 000 $ de contributions, tandis qu’Emon-Moran avait déclaré environ 49 000 $.

Les groupes visent tous à stimuler la participation des partisans aux élections CalPERS, généralement à faible taux de participation. La dernière fois que le système a organisé un vote pour les membres du conseil représentant les deux millions de ses membres, seulement 121 000 ont voté.

Brown contre Pacheco

Brennand de SEIU a déclaré que l’organisation soutenait Pacheco en raison de son “expérience de travail avec de vrais employés publics, côte à côte, plutôt qu’avec cette personne de gestion qui les dirige”, faisant référence à Brown.

Brown a déclaré qu’elle s’attend à ce que l’argent soit assorti de conditions.

“Je suppose qu’étant donné qu’il est soutenu par SEIU, il va voter comme ils le lui disent, mais je ne sais pas”, a-t-elle déclaré. « Je crois que vous avez besoin d’indépendance. Et j’ai cette indépendance.

Brown est fière de sa surveillance du système de retraite et de ses employés qui gèrent les opérations quotidiennes du système de retraite.

Sa plus récente initiative, a-t-elle déclaré, est d’obtenir un audit du programme d’assurance soins de longue durée en difficulté de CalPERS, qui augmente les taux jusqu’à 90 % au cours des deux prochaines années et a accepté de payer jusqu’à 2,7 milliards de dollars dans une classe -action en justice suite à une précédente série de hausses de taux.

Pacheco, qui a déclaré qu’il avait décidé de se présenter à un siège de CalPERS en raison de son respect pour l’éducation publique et les prestations de retraite qui ont fait entrer ses parents agriculteurs dans la classe moyenne, a qualifié les activités de Brown de distraction. Il fait partie d’un syndicat qui représente quelque 250 000 employés des écoles classées qui gagnent des pensions CalPERS.

“Je vais ramener le professionnalisme et la diligence raisonnable à ce poste”, a-t-il déclaré. “Nous sommes tous des chiens de garde, mais le conseil d’administration ne doit pas être un spectacle qui détourne l’attention des décisions importantes qu’ils prendront.”

Miller contre Emon-Moran

Parmi les groupes soutenant Miller se trouve la California Association of Professional Scientists, qui a donné 9 700 $ à sa campagne et 25 000 $ au comité indépendant des dépenses qui le soutient.

Miller est membre de longue date du conseil d’administration et ancien président du syndicat.

«Nos intérêts s’alignent en ce qui concerne les prestations définies et les soins de santé, et nous, en tant qu’organisation, avons vu son professionnalisme et son sens du décorum en tant que membre du conseil d’administration de CAPS au fil des ans», a déclaré Bianca Petzold, directrice du personnel du syndicat.

Miller a déclaré que son expérience, qui consistait notamment à assister à des réunions occasionnelles du conseil d’administration de CalPERS au nom du syndicat bien avant de commencer lui-même à faire campagne pour un siège, lui donne un avantage sur son adversaire.

« Depuis plus de 30 ans, je suis activement impliqué dans la défense et la protection des droits des employés publics », a-t-il déclaré. « J’ai été impliqué dans les droits civiques, le travail, à tous les niveaux, de la représentation sur le chantier à la présidence des négociations collectives.

Emon-Moran a déclaré qu’elle s’était intéressée à CalPERS après avoir commencé à travailler dans des négociations collectives locales et découvert que le système de retraite était sous-financé et avait raté son objectif de retour sur investissement plusieurs années.

Elle a déclaré que son expérience en tant qu’agent des forces de l’ordre et examinateur des fraudes la distinguerait des autres membres du conseil d’administration.

« CalPERS a connu beaucoup de fraude et de corruption dans le passé, je pense donc que mon expérience serait un atout », a-t-elle déclaré.

David Soares de la Retired Public Employees Association a déclaré que le groupe soutenait Emon-Moran parce que ses membres estiment qu’elle, comme Brown, apportera un contrôle accru à la gestion du fonds d’investissement du système de retraite.

“Nous pensons qu’un membre du conseil d’administration plus actif dans le questionnement est celui que nous allons soutenir”, a-t-il déclaré.

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Wes Venteicher présente la couverture populaire de The Bee’s State Worker dans le Capitol Bureau du journal. Il couvre les impôts, les retraites, les syndicats, les dépenses de l’État et le gouvernement californien. Originaire du Montana, il a fait des reportages sur les soins de santé et la politique à Chicago et à Pittsburgh avant de rejoindre The Bee en 2018.