Maintenant célèbre pour avoir réprimandé Trump, un responsable électoral est une figure familière de Sandy Springs


Pour le public international qui regarde la guerre civile républicaine sur les résultats des élections en Géorgie, Gabriel Sterling est ce fonctionnaire d’État bancal, franc-parler et déflatant. qui a fait la une des journaux en accusant le président Trump d’attiser les menaces de mort.

Mais à Sandy Springs, il s’agit de Gabe Sterling, le gars du coin qui a servi quelques mandats au conseil municipal et qui termine un mandat au conseil d’administration de l’Autorité de développement locale. Au conseil, il avait une réputation pour cette même approche de politique et une capacité à trouver des compromis. Il est également connu pour avoir déposé ses propres plaintes contre la loi de campagne, tentant une fois de faire sortir un démocrate du scrutin dans la course d’un autre républicain. Cela fait partie d’une séquence politiquement ambitieuse qui amène certains habitants à se demander si Sterling, avec son élan sans précédent de profil, pourrait tenter sa chance au bureau du maire lors des élections de l’année prochaine.

La sénatrice américaine Amy Klobuchar (D-Minnesota) a tweeté une vidéo des propos de Gabriel Sterling le 2 décembre.

Sterling n’était pas disponible pour une interview. Mais deux de ses anciens collègues songeaient à reconnaître ce visage familier aux informations nationales.

Chip Collins a siégé au conseil avec Sterling et préside actuellement la Sandy Springs Development Authority, où Sterling met fin à un mandat de vice-président. Collins dit que lorsque la controverse a éclaté sur les résultats des élections en Géorgie, il a dit à ses amis: «Écoutez, la seule chose que je sais, c’est que vous pouvez croire chaque mot qui sort de la bouche de Gabe Sterling, qu’il est tout ce que vous voulez chez un fonctionnaire.

Collin a dit qu’il avait ri en lisant les descriptions de journaux de Sterling comme «bancales» – parce qu’elles avaient raison. «Gabe aime le gouvernement. En fait, il aime le gouvernement plus que gagner de l’argent », a déclaré Collins. «Il y est pour les bonnes raisons. Et il adore creuser dans les détails granulaires.

«Je suis fier de lui en tant qu’ami et compatriote Sandy Springs-er», a ajouté Collins à propos de l’appel de Sterling au président et à d’autres responsables. «… J’aurais aimé qu’il y ait des politiciens plus clairs, courageux et honnêtes comme lui… Je pense que ce sont des choses qui doivent être dites et je suis vraiment fier de lui.

Le membre du conseil municipal de Sandy Springs, Andy Bauman, salue également la critique de Trump par son ancien collègue – mais pense que cela aurait dû arriver plus tôt. Dans une publication récente sur Facebook, Bauman a déclaré qu’il avait fréquemment critiqué Sterling pour sa «complicité silencieuse» avec le «Trumpisme».

«Cela a blessé notre amitié. Notre pays est allé en enfer et retour, et le fait que Trump incite à la violence est bien connu des 80 millions d’Américains (dont certains dans le GOP) qui ont voté contre lui lors de cette élection… », a écrit Bauman, tout en ajoutant:« Mieux vaut tard que jamais et nous devrions tous avoir son dos.

«Les menaces de violence contre ceux qui gèrent et sécurisent nos élections sont particulièrement dangereuses. Des élections libres, justes et sûres sont le fondement même de notre démocratie », a ajouté Bauman dans un message texte. «Donc, bien que je sois en désaccord avec Gabe sur certaines questions politiques – en particulier en ce qui concerne Trump – je ne saurais trop insister sur le fait que je – et vraiment nous tous – devrais lui être reconnaissant, [Georgia Secretary of State] Brad Raffensperger et tous les milliers de personnes qui ont participé à ces élections pour préserver, protéger et défendre notre démocratie. »

Sterling a rejoint le bureau du secrétaire d’État en janvier 2019 en tant que «directeur des opérations». Alors que les élections de 2020 se profilaient avec de nouvelles machines à voter, il a pris le titre de «responsable de la mise en œuvre du système de vote». Alors que les résultats des élections du 3 novembre ont montré une victoire historique et historiquement proche en Géorgie pour Joe Biden, Trump a refusé de concéder, déclenchant une combinaison de recomptage et d’audit. Sterling a souvent été chargé d’expliquer les systèmes et processus obscurs et de repousser les attaques de certains autres républicains. Son habileté à le faire a rapidement attiré les éloges des médias sociaux auprès des professeurs de sciences politiques, des célébrités hollywoodiennes, des élus et de bien d’autres.

Gabriel Sterling dans son ancien rôle de membre du conseil municipal de Sandy Springs.

Lucy Lawless, militante libérale et ancienne star emblématique du tube culte «Xena: Warrior Princess», faisait partie des nouveaux fans de Sterling.

«J’adore ce responsable de l’État de Géorgie qui vient de donner le bulletin de vote sur @CNN», a déclaré Lawless dans un tweet du 6 novembre. «Quel orateur sournois, épuisé, éducatif et clarifiant. Ne plaisante pas avec lui. Et ne mettez pas vos foutus microphones sur son socle !!! #CNN, s’il vous plaît, pouvons-nous voir plus de lui !!! “

Mais il y avait un côté sombre à l’attention. Sterling a déclaré qu’il avait fait l’objet de menaces de mort et de tentatives de piratage informatique et que des policiers gardaient sa maison. Lors d’une conférence de presse le 1er décembre, Sterling a longuement parlé avec colère de menaces similaires dirigées contre d’autres, y compris un jeune technicien du système de vote du comté de Gwinnett, et a exprimé sa crainte que le meurtre soit inévitable. Il a appelé les sénateurs américains de Trump et de Géorgie, Kelly Loeffler et David Perdue, pour ne pas avoir dénoncé la frange violente des critiques électorales.

“M. Monsieur le Président, vous n’avez pas condamné ces actions ou ce langage. Sénateurs, vous n’avez pas condamné ce langage ou ces actions », a déclaré Sterling dans le commentaire qui l’a propulsé à la notoriété internationale. «Cela doit cesser. Nous avons besoin de vous pour agir, et si vous voulez prendre une position de leadership, montrez-en.

Révolutionnaire républicain

Dénoncer publiquement un président républicain en exercice n’est probablement pas la façon dont quiconque imaginait que Sterling gagnerait une réputation nationale. Aujourd’hui âgé de 50 ans, Sterling était déjà connu comme un politicien conservateur lorsqu’il a fréquenté le lycée Riverwood de Sandy Springs, et il a gagné ses galons en rejoignant la Révolution républicaine qui a balayé le Congrès américain en 1994.

Cette année-là, il a mené la campagne pour feu le représentant américain Charlie Norwood d’Augusta, un dentiste qui a renversé un démocrate sortant dans un bouleversement massif. Sterling est allé travailler à Washington pour Norwood, dont les politiques comprenaient une déclaration des droits des patients et une réforme des soins de santé connexe, des positions radicales sur l’immigration sans papiers, l’opposition au maintien de la loi sur les droits de vote et la lutte contre les lois sur le contrôle des armes à feu, bien que Norwood ait accidentellement tué une enfance. ami pendant qu’ils jouaient avec une arme à feu.

Cela a conduit Sterling à une longue carrière en tant que consultant politique et stratège républicain. Au début des années 2000, il s’est impliqué dans un autre effort dirigé par les républicains beaucoup plus près de chez lui: le mouvement de la ville de Sandy Springs. Sterling a siégé au comité qui a rassemblé le soutien local pour l’effort, qui a conduit à l’incorporation en 2005 en tant que première nouvelle ville de l’État en 50 ans.

Forte de divisions partisanes, raciales et de classe, l’incorporation de Sandy Springs et son esprit de contrôle local ont déclenché une vague d’autres mouvements urbains du métro d’Atlanta sur lesquels Sterling a consulté, notamment Brookhaven, Johns Creek et Tucker. Sandy Springs a attiré l’attention nationale – y compris les éloges de libertariens comme la Reason Foundation et les critiques de libéraux comme Naomi Klein dans «The Shock Doctrine» – pour son modèle de privatisation de presque tous les services et emplois de la ville. Dans les campagnes politiques ultérieures, Sterling a promu son expertise dans cette privatisation du gouvernement, que la ville elle-même a récemment abandonnée en grande partie dans un mouvement surprise.

Sterling photographié alors qu’il prêtait serment en tant que membre du conseil municipal de Sandy Springs en 2011. (Fichier)

En 2011, Sterling a vaincu un propriétaire de club de strip-tease local et un agent immobilier pour remporter l’élection au conseil municipal de Sandy Springs, un siège qu’il a occupé jusqu’en janvier 2019. En tant que membre du conseil, il était connu pour l’attention insensée portée aux détails de la politique. être familier à ses nouveaux fans d’Internet, comme se plonger dans des charges de taxe de vente incorrectes, ce qui s’est avéré être un problème d’importance possible à l’échelle de l’État. Le maire Rusty Paul et d’autres membres du conseil se sont souvent appuyés sur Sterling pour expliquer les détails des ordonnances proposées. À l’époque, il a également donné une réponse acerbe aux critiques, bien que sur des questions généralement pas plus graves que les écarts de zonage pour les piscines ou les projets d’appartements.

Gourmet bien connu – il a un jour donné au journaliste sa recette de gombo frit – Sterling nourrissait l’ambition de créer une brasserie de bière appelée Elbow Bend et était connu pour développer des politiques favorables aux industries de la restauration et de l’alcool.

Sterling a joué un rôle dans les coulisses dans des compromis entre les résidents mécontents et le gouvernement de la ville dans certains projets controversés. Le plus inhabituel est survenu lorsque Mercedes-Benz USA a déménagé son siège social à Sandy Springs et a voulu renommer une rue locale pour elle-même, au grand dam d’un temple mormon voisin qui ne voulait pas être associé à quelque chose d’aussi matérialiste qu’un constructeur automobile de luxe. Sterling a été crédité d’avoir conclu un accord pour ne renommer qu’une partie de la rue.

En 2017, quelqu’un a envoyé des colis menaçants de poudre blanche à un candidat républicain local au Congrès et au bureau du Parti républicain du comté de Fulton à Sandy Springs. Annonçant ses commentaires sur les menaces électorales, Sterling a déclaré que la violence politique venait des deux côtés de l’allée et a déploré ses effets sur les jeunes volontaires des deux partis.

“C’est juste triste quand nous arrivons au point où les gens de chaque côté essaient d’améliorer les choses, et quelqu’un qui n’a pas raison essaie de faire peur aux gens, par désaccord politique”, a déclaré Sterling à l’époque.

Campagnes et plaintes électorales

Ces dernières années, Sterling a regardé des postes plus élevés, y compris une campagne avortée pour un siège à la Chambre de l’État et une candidature infructueuse en 2017 à la présidence du conseil des commissaires du comté de Fulton.

Dans sa quête pour diriger le conseil d’administration à Fulton – le comté tentaculaire qui comprend Sandy Springs, la majeure partie d’Atlanta et plus d’une douzaine d’autres municipalités – Sterling a déposé une plainte officielle accusant le futur vainqueur Robb Pitts de violations du financement de la campagne. «Pitts semble avoir un problème à respecter la loi», a-t-il déclaré dans un communiqué de presse de campagne. Pitts a qualifié l’accusation de «bavure».

Après s’être retiré d’une course annoncée précédemment en 2018 pour le siège du district 51 de la maison de Sandy Springs, Sterling a soutenu son compatriote républicain Alex Kaufman. Lorsque le démocrate Josh McLaurin a rejoint la course, Sterling a déposé une plainte officielle alléguant que McLaurin n’était pas éligible pour être sur le bulletin de vote en raison d’une résidence récente à New York.

La plainte a finalement été rejetée et McLaurin a remporté le siège dans la «vague bleue» des victoires démocrates. Mais cela n’est venu qu’après que le Parti républicain de Géorgie a utilisé la plainte comme une publicité négative affirmant que McLaurin faisait l’objet d’une enquête «criminelle» et McLaurin a répondu en poursuivant le parti pour diffamation.

Pendant le mandat de Sterling au conseil municipal, la ville a fait l’objet d’une enquête du bureau du secrétaire d’État de Géorgie pour d’éventuelles violations de la manière dont elle organisait une élection. En 2016, le conseil a approuvé la tenue d’élections spéciales par la ville – plutôt que d’engager le comté pour le faire comme d’habitude – pour combler un poste vacant au conseil. L’élection pour le siège du district 3 a eu lieu le même jour qu’une élection primaire de comté, mais dans un bureau de vote distinct qui ne faisait pas partie du district.

Cette situation déroutante a conduit à une enquête de l’État sur une possible violation d’un avis de vote dans un bureau de vote. Mais plus de quatre ans plus tard, l’affaire n’a pas été entendue par la Commission électorale nationale pour des raisons inexpliquées, une situation qu’un législateur local a jadis qualifiée de «folle». L’affaire a traîné si longtemps que depuis qu’elle a commencé, Sterling a quitté ses fonctions, a fait exécuter la commission Fulton et a rejoint le bureau qui a commencé l’enquête.

Élections municipales?

Avec le profil élevé de Sterling et les éloges bipartis, il y a des discussions locales quant à savoir s’il fera une autre candidature. Mais les choix locaux sont minces pour les républicains à la suite du renversement démocrate des banlieues lors des récentes élections.

À Sandy Springs, les sièges du bureau du maire et du conseil municipal seront inscrits au scrutin l’automne prochain. Le maire sortant Rusty Paul reste indécis au sujet d’une campagne de réélection, mais a déjà parlé de sa retraite.

Collins a déclaré qu’il n’avait rien entendu de spécifique de Sterling à propos d’une course à la mairie et que les habitants avaient parlé de nombreuses personnes qui pourraient gagner du soutien. Mais, Collins a déclaré: «Je mettrais certainement Gabe dans cette catégorie [of viable candidates] … Je soutiendrais Gabe dans tout ce qu’il voudrait faire.



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