Planned Parenthoods a reçu 80 millions de dollars de prêts PPP. Maintenant, la SBA veut le récupérer.


Stephanie Fraim, directrice générale de Planned Parenthood of Southwest and Central Florida, a déclaré avoir été approuvée pour un montant de 2 082 400 $ Prêt du programme de protection des chèques de paie en avril était un moment “Alléluia”. Maintenant, c’est le centre de la dernière bataille entre le géant de la santé et les dirigeants républicains anti-avortement.

Dans le cadre du Paycheck Protection Program (PPP), l’effort de secours financé par le gouvernement fédéral et conçu pour aider les petites entreprises, 38 affiliés de Planned Parenthood à travers le pays, y compris Fraim’s, ont reçu plus de 80 millions de dollars. Le groupe de soins de santé pour femmes affirme que sa structure d’entreprise, qui sépare ses affiliés de son bureau national, rend leurs cliniques indépendantes éligibles aux fonds.

La Small Business Association (SBA), l’agence gouvernementale américaine chargée d’approuver et de distribuer les prêts PPP, semble être en désaccord. Selon une lettre envoyée à une filiale de Planned Parenthood dans le Delaware plus tôt cette semaine et examinée par CBS News, la SBA “a conclu à titre préliminaire” que la clinique était “une filiale locale de la Planned Parenthood Federation of America”, et donc “inéligible pour un PPP prêt en vertu des règles d’affiliation applicables et des normes de taille, conformément à l’intention du Congrès. » Le prêt doit être remboursé, indique la lettre. Si Planned Parenthood n’est pas d’accord avec la conclusion préliminaire, la SBA écrit qu’elle « mènera une enquête ».

Vendredi matin, il n’était pas immédiatement clair si tous les affiliés, y compris Planned Parenthood of Southwest and Central Florida, seraient invités à rembourser leurs prêts. Carol Wilkerson, porte-parole de la SBA, a refusé de fournir des informations supplémentaires par courrier électronique jeudi.

Alors que Planned Parenthood Delaware détermine les prochaines étapes, Fraim – qui n’a pas encore vu si elle a reçu une lettre parce qu’elle travaille à domicile depuis mars, mais suppose qu’elle le fera – a déclaré qu’elle prévoyait de riposter: elle ne donnera pas remettre les fonds.

“C’est une attaque contre nos patients et nous essayons continuellement de faire honte à nos patients … à un moment où nous devrions vraiment être unis pour prendre soin de notre communauté”, a déclaré Fraim lors d’un entretien téléphonique avec CBS News jeudi. “C’est ce sur quoi nous devrions nous concentrer, pas ce genre de manigances politiques.”

Fraim a qualifié son prêt PPP de bouée de sauvetage. Conformément aux mesures de distanciation sociale, les cliniques de Fraim ont ajusté leurs opérations à la mi-mars, ne voyant les patients que pour des rendez-vous urgents, comme des renouvellements de contraception, et repoussant d’autres demandes ou les conduisant par téléphone lorsque cela est possible. La réduction du nombre de patients a entraîné une baisse des revenus et des licenciements potentiels, a déclaré Fraim. C’est alors que son banquier lui a suggéré d’envisager un prêt PPP.

“Parce que nous sommes Planned Parenthood, nous l’avons examiné très attentivement, car nous savions que notre gouvernement fédéral ne nous soutenait pas toujours”, a déclaré Fraim. “Nous l’avons donc examiné, examiné et examiné. Nos banquiers ont fait la même chose. Nous sommes tous les deux arrivés à la même conclusion : nous nous sommes qualifiés sans équivoque pour cela.”

Grâce aux fonds, les 187 membres du personnel de Fraim sont restés pleinement employés.

Selon la lettre de la SBA, la structure de gouvernance de Planned Parenthood rend les 49 filiales de l’organisation de soins de santé inéligibles aux prêts. Parce que la Planned Parenthood Federation of America “est connue pour exercer un contrôle sur ses filiales locales”, soutient la SBA, les cliniques comme celle de Fraim ne sont pas admissibles. Planned Parenthood a défendu les prêts, soulignant la séparation des finances, du leadership et de la gouvernance au sein de son réseau d’affiliés.

Un groupe de 26 sénateurs républicains, dont le chef de la majorité Mitch McConnell, ont poussé plus loin la demande de la SBA, affirmant que les filiales indépendantes de Planned Parenthood avaient demandé les prêts de manière frauduleuse, une accusation qui pourrait entraîner des sanctions civiles et pénales si elle s’avérait vraie.

Dans un lettre demandant au procureur général William Barr d’enquêter, les sénateurs ont écrit : « Le programme de protection des chèques de paie… a été conçu par le Congrès pour aider les petites entreprises et les organisations à but non lucratif en difficulté en leur donnant accès à des prêts à faible coût pour des dépenses telles que le maintien de leurs employés sur la liste de paie pendant cette pandémie . Il n’a pas été conçu pour donner des fonds publics à des prestataires d’avortement politisés et partisans comme Planned Parenthood. “

Planned Parenthood a rejeté l’accusation.

“Il s’agit d’une attaque politique claire contre les centres de santé de Planned Parenthood et l’accès aux soins de santé reproductive”, a déclaré Jacqueline Ayers, vice-présidente des relations gouvernementales et des politiques publiques de la Planned Parenthood Federation of America. « Cela n’a rien à voir avec l’éligibilité des organisations de soins de santé de Planned Parenthood aux efforts de secours COVID-19, et tout à voir avec l’administration Trump utilisant une crise de santé publique pour faire avancer un programme politique. »