Position de l’UNM : le football rapporte après tout


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Malgré la chute des ventes de billets la saison dernière, l’Université du Nouveau-Mexique affirme que son programme de football a en fait terminé l’année dans le noir.

Le directeur sportif Eddie Nuñez a déclaré que le football avait produit entre 1,4 et 1,6 million de dollars de plus que le coût de fonctionnement du programme – de l’argent qui a été utilisé pour d’autres dépenses sportives. Des rapports antérieurs avaient toujours montré que le programme saignait en rouge en grande partie à cause de la mauvaise vente des billets.

Nuñez et le président de l’UNM, Garnett Stokes, ont récemment rencontré des journalistes et des rédacteurs du Journal pour discuter des problèmes du département de l’athlétisme et ont déclaré que les rapports précédents ne montraient pas le tableau d’ensemble.

“Quand je suis arrivé pour la première fois, tout le monde m’a dit que le football n’était pas un producteur de revenus et que le seul producteur de revenus que nous avions était le basket-ball, alors j’ai simplement répété ce qu’on m’avait dit”, a déclaré Stokes. “… Comme ils ont creusé profondément dans le budget de l’athlétisme et le financement que nous obtenons de la Mountain West Conference, et qu’ils ont vraiment évalué nos dépenses… nous pouvons maintenant montrer que, grâce à un programme de football (Division I), ce montant dépasse la quantité de gestion d’un programme de football.

Le rôle que joue le football dans le budget de l’athlétisme de l’UNM est un sujet brûlant depuis que l’université a décidé l’année dernière de supprimer progressivement quatre sports. La décision de supprimer le soccer masculin, le ski masculin et féminin, le volleyball de plage féminin et les réductions de l’athlétisme masculin ont suscité une vive réaction de la part des membres de la communauté et des politiciens. La State House a adopté la semaine dernière un budget qui obligeait l’université à rétablir les sports ou à perdre tout son financement public pour l’athlétisme.

Les responsables de l’UNM affirment que les sports ont été coupés pour combler les déficits de longue date des budgets d’athlétisme de l’UNM et pour résoudre les problèmes de conformité au titre IX en ce qui concerne le nombre d’athlètes masculins et féminins.

Ils ont défendu le maintien du football au niveau de la Football Bowl Subdivision (FBS, anciennement Division I), en partie parce qu’il est tenu de rester dans la Mountain West Conference.

Mais dernièrement, il y a eu un chœur croissant pour couper le football ou le déplacer vers une division inférieure et moins coûteuse.

Cela est dû en partie à une faible participation, que l’UNM répertorie sur son site Web sportif comme étant en moyenne 16 587 au cours de ses six matchs à domicile en 2018. Cependant, dans les documents soumis en séries éliminatoires à la NCAA, l’UNM a déclaré que sa moyenne réelle de participation payée était de 10 962.

Malgré cela, les responsables de l’UNM insistent sur le fait que l’adhésion à Mountain West est essentielle à la santé de l’athlétisme de l’UNM, et que le fait de passer à un niveau inférieur de football entraînerait une baisse des revenus et créerait d’autres problèmes.

Le représentant Javier Martinez, D-Albuquerque, a été franc dans sa critique de la décision de l’UNM de supprimer les quatre programmes sportifs.

Martinez, qui a coparrainé une loi qui attribuerait 2 millions de dollars à l’UNM pour rétablir les quatre sports supprimés, a déclaré la semaine dernière qu’il n’avait pas suivi la réponse de l’université.

Cependant, il a réitéré son argument précédent selon lequel l’UNM doit reconsidérer la valeur d’avoir une équipe de football.

«Afin de maintenir l’affiliation avec le Mountain West, ils doivent avoir un programme de football qui saigne des dollars à gauche et à droite.

«Nous sommes dans cette mentalité où nous croyons à un mythe de la pénurie, et je pense que l’UNM en a en quelque sorte été victime. Nous pouvons le faire. Je crois que l’UNM peut le faire s’il veut vraiment que cela se produise », a déclaré Martinez.

Il a déclaré qu’il ne considérait pas l’équipe de football ou l’adhésion à Mountain West comme critique, et a fait part de ces préoccupations aux dirigeants de l’UNM lors d’une audience du comité il y a quelques semaines.

“Leur réponse a été” Nous gagnons beaucoup d’argent en étant affiliés à Mountain West “, a déclaré Martinez. « Eh bien, si vous gagnez beaucoup d’argent, pourquoi êtes-vous dans le rouge. C’est peut-être une question que vous pouvez tous leur poser parce qu’ils n’ont pas pu y répondre quand je l’ai posée.

Une (façon de) compter différente

Auparavant, l’UNM ne déterminait pas les recettes sport par sport car le budget financier du département des sports n’avait été présenté que dans son intégralité. Nuñez et son équipe l’ont depuis détruit.

“C’était de nombreuses couches de l’oignon que nous avons dû peler parce que nous sommes passés d’un gros méli-mélo de budget à pouvoir le séparer en sports individuels et en départements individuels”, a déclaré Nuñez.

Le budget de l’équipe de football Lobo pour 2018-2019 répertorie désormais 9,3 millions de dollars de revenus directs provenant de domaines tels que les billets, les concessions, les garanties de jeu, les droits médiatiques et les parrainages et l’argent de Mountain West et de la NCAA. Les dépenses directes du programme totalisent 7,9 millions de dollars. Cela totalise plus de 1,4 million de dollars dans le noir.

L’UNM a également cité 4,3 millions de dollars de recettes « proportionnelles » et 4,02 millions de dollars de frais d’administration. Il se base sur la détermination que le football reçoit 36% de ce que le département des sports reçoit pour des éléments tels que les frais de scolarité et le financement de l’État. Les dépenses administratives totalisent 36 pour cent des coûts administratifs totaux du ministère.

Sur la base de cette comptabilité, la différence entre les dépenses et les revenus signifie que le football de l’UNM a généré 1,59 million de dollars de plus que le coût de fonctionnement du programme, a déclaré Nuñez.

“La plupart des gens voient la vente de billets et voient cela comme le seul revenu obtenu par le football”, a déclaré Nuñez. “Mais il y a d’autres facteurs de revenus – les parrainages, les droits de dénomination, tant de choses qui sont entrées dans ce programme (athlétique) à cause du football et qui sont toujours en place à cause du football.”

Par exemple, le football UNM pour l’exercice 2018-19 a généré des frais de distribution MWC d’environ 2,7 millions de dollars et son contrat de droits médias avec Learfield a rapporté environ 2,45 millions de dollars.

Les Lobos ont également récolté 1,1 million de dollars en garantie de jeu.

Raisons d’aller plus loin

Nuñez a déclaré avoir mené des recherches sur le placement du football de l’UNM dans des niveaux inférieurs en tant que directive de Stokes et a conclu qu’un programme FBS est une nécessité à l’UNM pour plusieurs raisons. Parmi eux:

• Quitter le FBS signifierait quitter la Mountain West Conference, et donc une importante opportunité de perte de revenus.

Le football “représente environ 88 (pour cent) de la distribution de la conférence”. Cela signifierait également une réduction « drastique » des revenus multimédias. Nuñez a noté que les revenus annuels de plus de 4 millions de dollars de l’UNM éclipsent ceux de l’État du Nouveau-Mexique (1 million de dollars environ), qui joue au football en tant qu’indépendant.

• Le football à un classement inférieur « nécessite plus de subventions de la part de l’université, de l’État et des frais des étudiants » car les revenus diminueraient plus que les dépenses.

• Il y aurait des problèmes contractuels potentiels pour les entraîneurs qui accepteraient d’entraîner à l’UNM « en tant qu’institution de la Division I de la CMM » et des préoccupations concernant le départ des athlètes de tous les sports si l’UNM quittait la ligue.

• Cela pourrait entraîner une rupture de l’accord actuel du département des sports avec Nike. L’UNM reçoit cette année 1,05 million de dollars de sponsoring de Nike. Le contrat prend fin le 31 juillet 2020.

• Cela perdrait également le potentiel pour les jeux de garantie de grosse somme d’argent.

“La probabilité d’obtenir 1,9 million de dollars ou 1,7 million de dollars ou même d’obtenir deux jeux d’argent garantis comme nous le faisons en 2020 (à l’État du Mississippi et à l’USC) serait hors de question” si UNM quittait le FBS, a déclaré Nuñez.

• Et l’école s’attendrait à une baisse supplémentaire des ventes de billets lorsqu’elle joue dans une ligue inférieure ou une division inférieure : « Cela peut entraîner une diminution de la participation à tous les événements… ce qui réduirait nos revenus provenant de la vente de billets », du stationnement, des concessions et des marchandises. »

Nuñez a déclaré que la recherche sport par sport sur le budget de l’athlétisme a créé une image plus claire de ce que coûte chaque activité et contribue financièrement à l’université.

« Cela aurait dû être fait il y a des années. Mais il fallait prendre le temps », a-t-il déclaré. « Et c’est beaucoup de travail pour prendre les mesures nécessaires pour arriver là où nous en sommes aujourd’hui. Nous sommes à environ 98 % (pour la répartition du budget dans le département des sports), mais au cours des prochains mois, nous continuerons le processus pour atteindre 100 %. »