PTPA : l’association des joueurs co-fondée par Novak Djokovic a le vent en poupe mais divise toujours les avis


Le concept est censé donner aux joueurs plus de voix et un plus grand contrôle sur leur carrière à la fois sur et en dehors du terrain.

“Nous pensons que c’est le bon moment”, a déclaré Djokovic au téléphone à CNN Sport avant l’US Open. “À l’heure actuelle, Covid a malheureusement en outre révélé de nombreux dysfonctionnements dans le système.

“Je fais partie du conseil des joueurs depuis près de 10 ans et je suis président du conseil depuis plus de cinq ans. J’ai tout vu de l’intérieur.

“J’ai connu la politique de l’intérieur de la structure. Je connais le fonctionnement de la hiérarchie. Et malheureusement, les joueurs choisissent toujours l’extrémité la plus courte du bâton et c’est pourquoi nous pensons qu’une organisation de joueurs est nécessaire.”

La PTPA peut désormais se vanter d’une infrastructure plus professionnelle et a lancé cette semaine de nouveaux partenariats qui fourniront à ses membres – qui seraient 500 – des conseils et des conseils sur la création de marques et les décisions commerciales.

L’un des nouveaux projets, Courtside Curriculum, offrira aux joueurs un développement personnel et professionnel assuré par des experts mondiaux de premier plan.

Sofia Shapatava dit que

L’autre de ses nouvelles initiatives est un partenariat avec la société de technologie sportive Opendorse pour offrir à ses membres l’accès à des outils pour aider à construire des marques et aider avec des opportunités de sponsoring.

Ceux-ci visent en partie à aider les centaines de joueurs de tennis qui luttent pour gagner leur vie en jouant.

Le faible prix en argent offert lors d’événements plus petits et les frais de déplacement signifient que les joueurs en dehors du top 100 vivent souvent au jour le jour. Selon certains, un joueur devrait gagner environ 200 000 $ par an pour gagner sa vie.

Djokovic, bien sûr, est l’un des rares à avoir gagné une vie confortable grâce au tennis, mais dit que son désir d’aider dans cette organisation ne concerne pas “l’héritage individuel” mais l’amélioration du sport dans son ensemble.

“Les voix des joueurs ne sont pas assez entendues et je parle des joueurs les moins bien classés”, a-t-il déclaré. “Évidemment, ce que vous entendez et voyez dans les médias, ce sont les meilleurs joueurs et leurs gains en argent.

“Mais la chose que probablement 95% des gens qui suivent le tennis, et en particulier ceux qui ne sont pas de fervents fans de tennis, […] Je ne sais pas, comme je l’ai mentionné, seulement une centaine de joueurs, tant chez les femmes que chez les hommes, vivent de ce sport et nous voulons changer cela.”

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Novak Djokovic dit que la nouvelle organisation est là pour aider les joueurs.

Les meilleurs joueurs seraient une «aide massive»

Alors que Djokovic a été une force motrice derrière ce projet, une grande partie des activités quotidiennes a été menée par le co-fondateur Vasek Pospisil.

Le Canadien, classé 58e au monde, dit qu’il espère que davantage de joueurs se joindront au projet, y compris les plus grands noms tels que Federer, Nadal et Serena Williams.

“Ce serait une aide énorme, absolument”, a-t-il déclaré à CNN Sport.

“Je pense que peut-être – peut-être qu’ils ont l’impression que c’est un grand pas à franchir. Vous savez, c’est évidemment quelque chose qui pourrait être transformationnel dans le sport et il y a toujours un point d’interrogation.

“Je respecte donc totalement le fait qu’ils ne se soient pas encore engagés pour nous soutenir. Je suis très optimiste. Je suis très optimiste qu’ils le feront à un moment donné.

“Je crois juste que ce que nous faisons, vous savez, c’est pour les bonnes raisons. Je crois vraiment que c’est essentiel pour notre sport.”

Vasek Pospisil est le co-fondateur de la PTPA.

Alors que l’ATP a publié des déclarations négatives sur le groupe séparatiste, ceux de la PTPA pensent qu’un moment viendra où les organes directeurs existants du sport devront travailler avec eux.

Pospisil dit que le temps pourrait être dans quelques mois avec l’organisation qui prend de l’ampleur, mais a déclaré qu’elle s’arrêterait avant de boycotter les tournois afin de se faire entendre.

“Nous sommes ici pour apporter une aide supplémentaire à ce qu’ils ont déjà au sein de la structure ATP et WTA”, a ajouté Djokovic.

“Nous avons l’impression que l’ATP et la WTA font du très bon travail avec beaucoup de choses différentes et ils essaient constamment d’améliorer les services qu’ils fournissent à leurs joueurs.

“Nous ne sommes pas ici uniquement pour critiquer et souligner les points négatifs. Mais, vous savez, en regardant la situation dans son ensemble et sur le long terme, nous pensons que le PTPA peut contribuer à des affaires encore meilleures et à des opérations et fonctionnalités encore meilleures de l’ensemble du système et la structure du tennis féminin et masculin.”

Tennis'  Les organes directeurs continuent d'exhorter les joueurs à se faire vacciner avant l'US Open

L’année dernière, l’ATP a déclaré que les plans étaient source de division et a déclaré qu’il restait “engagé à travailler en étroite collaboration avec les autres instances dirigeantes du tennis alors que nous cherchons à réaliser le véritable potentiel de notre sport”.

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle pensait de la PTPA, la WTA – organisatrice du circuit féminin – a déclaré qu’elle continuerait de veiller sur ses joueuses.

“Le point de vue de nos membres est primordial pour la culture et le processus de prise de décision de la WTA”, a déclaré une déclaration à CNN cette semaine.

“Toutes les décisions sont prises avec les joueurs et les tournois ensemble, étant représentés de manière égale. Les joueurs sont à la table où la prise de décision a lieu et leur voix est bien représentée dans toutes les décisions prises par la WTA.”

Il a ajouté: “Il est primordial pour nous tous de continuer à travailler ensemble, comme nous le croyons vraiment, et nous l’avons vu depuis la création de la WTA, que nous sommes plus forts ensemble.”

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Conseils de vaccination

En plus des conseils financiers et pédagogiques, la PTPA fournira à ses membres des conseils sur la santé mentale, un sujet qui a été un énorme sujet de discussion dans le sport dans son ensemble – déclenché par l’honnêteté dont ont fait preuve Naomi Osaka et Simone Biles cette année.

Au milieu de la pandémie, l’organisation devra également faire face à la question des vaccinations des joueurs.

Le vaccin n’est pas encore obligatoire pour les joueurs du circuit, mais les conditions pour ceux qui sont complètement vaccinés sont bien plus confortables pendant les tournois et les grands chelems.

Djokovic a fait les gros titres de sa position au cours de la dernière année, affirmant qu’il ne voulait pas que le vaccin devienne obligatoire pour les joueurs.
D’autres grandes stars, comme Andy Murray, ont déclaré qu’il était de la responsabilité des joueurs de se faire vacciner afin de protéger la population au sens large.

Lorsqu’on lui a demandé comment la PTPA envisageait d’aborder le sujet, Djokovic a déclaré qu’il s’agissait toujours d’un travail en cours.

“Je ne suis pas un expert, bien sûr, et je ne vais pas parler des avantages et des inconvénients de se faire vacciner”, a-t-il déclaré. “Mais je suis partisan de la liberté de choix.”

Il a ajouté: “Je pense donc vraiment qu’il devrait être laissé à un joueur de prendre une décision.

“Nous ne savons pas ce que l’avenir nous réserve. Je ne pense pas qu’aucune industrie ne sache vraiment ce que l’avenir nous réserve.

“Nous allons nous assurer de rassembler autant d’informations que d’experts à ce sujet, de travailler avec les joueurs et de leur fournir toutes les informations nécessaires pour qu’ils fassent un choix conscient.”