Sur le football universitaire : Quelle est la valeur d’un jeu de rivalité ?


DOSSIER – Le receveur de l'armée Camden Harrison (88) est abattu par la sécurité de la Marine Kevin Brennan (10) Perry au cours de la première moitié d'un match de football universitaire de la NCAA, le samedi 14 décembre 2019, à Philadelphie.  Le jeu de la rivalité est à bien des égards la forme la plus pure du football universitaire.  Un jeu avec des enjeux intégrés quelles que soient les circonstances.  (AP Photo/Matt Slocum, Fichier)

DOSSIER – Le receveur de l’armée Camden Harrison (88) est abattu par la sécurité de la Marine Kevin Brennan (10) Perry au cours de la première moitié d’un match de football universitaire de la NCAA, le samedi 14 décembre 2019, à Philadelphie. Le jeu de la rivalité est à bien des égards la forme la plus pure du football universitaire. Un jeu avec des enjeux intégrés quelles que soient les circonstances. (AP Photo/Matt Slocum, Fichier)

PA

Être un fan de football de l’armée, c’est un peu comme vivre dans une capsule temporelle.

Coup d’envoi des matchs à domicile à midi au Michie Stadium. Les Black Knights lanceront une attaque révolutionnaire en 1970. Ils n’ont aucune affiliation à une conférence, et peu importe ce qui se passe tout au long de la saison, le succès ou l’échec sera défini par le résultat du match de rivalité contre Navy.

« C’est exactement comme en 1972 », a déclaré Mark Beech, diplômé de West Point, fils d’un diplômé de West Point et auteur de « When Saturday Mattered Most : The Last Golden Season of Army Football ».

L’évolution du football universitaire s’est accélérée au cours des trois dernières décennies, à la fois sur le terrain et en dehors. Ce qui était autrefois un sport régional est devenu national. Les programmes phares se sont presque tous consolidés dans diverses conférences, souvent avec peu de considération pour la géographie ou la tradition.

Le grand débat était autrefois : « Qui est le n° 1 ? » Maintenant, c’est « Séries éliminatoires à huit équipes ou à 12 ? »

“La saison régulière pour moi était ce qu’était le football universitaire”, a déclaré Beech. « Et les rivalités étaient les événements phares de la saison régulière. »

Le jeu de la rivalité est à bien des égards la forme la plus pure du football universitaire. Un jeu avec des enjeux intégrés quelles que soient les circonstances. Mais les jeux de rivalité qui étaient – ​​devraient être – des destinations en eux-mêmes semblent maintenant être juste une autre étape sur la voie d’un objectif plus ambitieux.

Prenez les deux meilleures rivalités de football universitaire, selon une nouvelle enquête auprès d’écrivains et de commentateurs sportifs réalisée par l’Associated Press.

Samedi, le n°3 de l’Alabama affronte Auburn dans l’Iron Bowl et le n°2 de l’Ohio State visite le n°6 du Michigan lors de la 117e édition de The Game.

Même avec une défaite, le Crimson Tide jouera le samedi suivant contre le numéro 1 de la Géorgie pour le titre de la Conférence du Sud-Est et une chance d’aller aux éliminatoires du football universitaire.

Le vainqueur de Buckeyes-Wolverines passe au match pour le titre Big Ten. Gagnez cela aussi, et c’est parti pour les séries éliminatoires.

Bien sûr, il y a beaucoup de jeux de rivalité qui seront joués au cours du week-end de Thanksgiving et qui n’ont que des enjeux modestes au-delà du droit de se vanter. Pourtant, le fait que cela ait maintenant été marqué Rivalry Week rend le tout moins organique.

Le football universitaire moderne a-t-il diminué l’importance des jeux de rivalité ?

Kirk Herbstreit d’ESPN, un ancien quart-arrière des Buckeyes, ne le pense pas.

“L’USC-UCLA est un excellent exemple”, a-t-il déclaré. “Vous devez être peut-être un peu plus âgé parce que ce match n’est plus dans les radars, mais ces équipes entrent sur le terrain ensemble, il y a encore des gens qui repensent à quand ce match a tout décidé.

Le fils de Herbstreit, Zak, est un figurant à l’Ohio State et connaît bien la rivalité Ohio State-Michigan. Pourtant, Kirk Herbstreit a déclaré que son fils n’avait que maintenant un véritable avant-goût de l’intensité.

“Il m’a envoyé un texto hier soir, c’était un dimanche soir, et son texto était :” Mec, est-ce que j’ai une toute nouvelle appréciation pour cette rivalité ? “, a-t-il déclaré.

Il se passe également beaucoup de choses, du réalignement de la conférence et de l’expansion des séries éliminatoires au portail de transfert brûlant et au nouveau OK pour les athlètes universitaires de gagner de l’argent en fonction de leur renommée.

“Tout ce qui est là-bas, je pense que c’est aux entraîneurs de rendre ces rivalités spéciales”, a déclaré Herbstreit.

L’État de l’Ohio a dominé le Michigan au cours de la dernière décennie et demie, remportant 15 des 16 et les huit derniers. Les Buckeyes font partie d’une poignée de programmes, avec l’Alabama, Clemson, la Géorgie, l’Oklahoma et quelques autres, qui fonctionnent chaque année selon les attentes d’un championnat national ou d’un échec.

Battre le Michigan est-il si important pour les fans de l’Ohio State ? Ou est-ce que le butin qui vient de battre le Michigan est vraiment important ?

“Je pense juste que vous êtes à une défaite de prendre un rival pour acquis et de vous rappeler rapidement pourquoi c’est ce que c’est”, a déclaré Herbstreit.

Ce qui nous ramène à Army-Navy, n°3 du classement AP des meilleures rivalités de football collégial.

Il fut un temps, à l’époque des actualités granuleuses, les matchs armée-marine pouvaient déterminer les championnats nationaux, ces jours ne reviennent jamais.

Mais ça va.

Alors que l’importance des autres jeux de rivalité augmente et diminue avec la fortune des programmes qui y jouent – ​​vous vous souvenez quand Miami-Florida State était une affaire plus importante que l’Iron Bowl ? —- Army-Navy est une constante.

Le seul jeu de rivalité qui reste dans le football universitaire qui définit toujours vraiment la saison pour chaque équipe.

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