Tous les adultes reçoivent le premier coup avant le 31 juillet


LONDRES (AP) – Le gouvernement britannique a déclaré dimanche que chaque adulte du pays devrait recevoir un premier vaccin contre le coronavirus avant le 31 juillet, au moins un mois plus tôt que son objectif précédent, alors qu’il se préparait à établir un plan «prudent» pour atténuer le verrouillage du Royaume-Uni.

Le nouvel objectif vise également à ce que toutes les personnes de 50 ans et plus et celles ayant un problème de santé sous-jacent reçoivent leur premier de deux vaccins avant le 15 avril, plutôt que la date précédente du 1er mai.

Les fabricants des deux vaccins que la Grande-Bretagne utilise, Pfizer et AstraZeneca, ont tous deux connu des problèmes d’approvisionnement en Europe. Mais le secrétaire britannique à la Santé, Matt Hancock, a déclaré dimanche que «nous pensons maintenant que nous avons les fournitures» pour accélérer la campagne de vaccination.

Le succès précoce de l’effort de vaccination britannique est une bonne nouvelle pour un pays qui a enregistré plus de 120000 décès de coronavirus, le bilan le plus élevé d’Europe. Plus de 17,2 millions de personnes, soit un tiers des adultes du pays, ont reçu au moins une injection de vaccin depuis le début des vaccinations le 8 décembre.

La Grande-Bretagne retarde l’administration des secondes doses de vaccin jusqu’à 12 semaines après la première, plutôt que trois à quatre semaines, afin de donner rapidement une protection partielle à plus de personnes. L’approche a été critiquée dans certains pays – et par Pfizer, qui affirme ne pas disposer de données pour étayer l’intervalle – mais elle est soutenue par les conseillers scientifiques du gouvernement britannique.

La nouvelle des nouveaux objectifs en matière de vaccins est arrivée alors que le Premier ministre Boris Johnson a rencontré dimanche des ministres de haut rang pour finaliser une «feuille de route» sur le verrouillage national qu’il prévoit d’annoncer lundi.

Confrontée à une variante de virus dominante que les scientifiques considèrent à la fois plus transmissible et plus mortelle que le virus d’origine, la Grande-Bretagne a passé une grande partie de l’hiver sous un verrouillage strict. Les bars, restaurants, gymnases, écoles, salons de coiffure et tous les magasins non essentiels ont été fermés; les épiceries, les pharmacies et les restaurants à emporter sont toujours ouverts.

Le gouvernement a souligné que les réouvertures économiques et sociales seront lentes et prudentes, avec des achats non essentiels ou des rencontres en plein air peu probables avant avril. De nombreux enfants retourneront à l’école à compter du 8 mars et les résidents des foyers de soins pourront recevoir un visiteur à partir de la même date.

Le gouvernement conservateur de Johnson a été accusé d’avoir rouvert le pays trop rapidement après le premier lock-out au printemps. Le nombre de nouveaux cas confirmés, les hospitalisations et les décès sont tous en baisse en février mais restent élevés, et Johnson affirme que sa feuille de route pour la réouverture suivra «des données, pas des dates».

Mais il est sous la pression de certains législateurs conservateurs, qui soutiennent que les restrictions devraient être levées rapidement pour relancer une économie qui a été martelée par trois verrouillages l’année dernière.

John Edmunds, membre du groupe consultatif scientifique du gouvernement, a déclaré que les hôpitaux britanniques traitaient toujours environ 20000 patients atteints de coronavirus, la moitié du pic de janvier mais presque autant que la hauteur de la première poussée au printemps dernier.

«Si nous nous calmions très rapidement maintenant, nous aurions une nouvelle augmentation des hospitalisations» et des décès, a-t-il déclaré à la BBC.

Edmunds a déclaré qu’il y avait une incertitude supplémentaire en raison de nouvelles variantes de virus, dont une identifiée en Afrique du Sud qui pourrait être plus résistante aux vaccins actuels.

Hancock a déclaré à Sky News que le gouvernement adopterait une «approche prudente mais irréversible» pour rouvrir l’économie.

Malgré le succès de la campagne de vaccination la plus rapide d’Europe, le gouvernement britannique a été accusé de ne pas avoir protégé les personnes handicapées, qui sont parmi les plus exposées au coronavirus.

L’Office for National Statistics a constaté que 60% des personnes décédées d’un coronavirus en Angleterre en 2020 avaient un handicap physique ou mental. Mais de nombreuses personnes handicapées, à l’exception de celles ayant des troubles d’apprentissage «sévères ou profonds», n’ont pas été placées dans un groupe prioritaire pour la vaccination.

Jo Whiley, DJ bien connue de la radio de la BBC, a souligné dimanche le sort de sa sœur Frances, âgée de 53 ans, qui a un trouble d’apprentissage. Whiley a déclaré que sa sœur avait contracté le coronavirus lors d’une épidémie dans sa maison de soins, dont les résidents n’avaient pas été vaccinés.

Whiley a déclaré que sa sœur avait finalement reçu une injection de vaccin – mais il est arrivé trop tard.

«Elle a en fait été appelée pour son vaccin hier soir. Ma mère a reçu un message pour dire qu’elle pourrait se faire vacciner, mais il est trop tard, elle se bat pour sa vie »à l’hôpital, a déclaré Whiley à la BBC. «Cela ne pouvait pas être plus cruel.

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