Un nouveau livre pour enfants propose une promenade illustrée sur le ferry de Staten Island


STATEN ISLAND, NY – Vous pouvez sortir le garçon de Staten Island, mais vous ne pouvez pas tout à fait secouer l’île du garçon. C’est pourquoi, lorsque l’auteur et illustrateur pour enfants primé Michael Garland – qui a grandi à Great Kills – cherchait une idée pour son dernier livre d’images, il s’est tourné vers ses souvenirs d’enfance de la traversée du Staten Island Ferry.

Le résultat est «Ferry Boat» – écrit et illustré par Garland et vient d’être publié par Holiday House (HolidayHouse.com). Recommandé pour les lecteurs débutants et à lire à voix haute, le livre est disponible sur Amazon.com et dans les librairies locales.

Garland a fait son premier trajet sur le ferry de Staten Island à l’âge de 5 ans.

«Comme de nombreux habitants de Staten Island, j’ai une longue histoire avec le ferry de Staten Island. Ma famille a déménagé sur l’île de Manhattan à l’époque d’avant le pont, vers 1956. Nous avons pris notre voiture sur le ferry pour rendre visite à des parents. J’ai voyagé pour suivre des rencontres avec mes coéquipiers à l’école secondaire Monsignor Farrell sur le ferry. J’ai fait la navette vers mon premier emploi dans le centre-ville de Manhattan et vers l’université au Pratt Institute », a expliqué Garland, 68 ans, qui fait maintenant sa maison et son studio dans le nord de l’État, non loin de Brewster dans le comté de Putnam.

guirlande de Michael

«Staten Island m’a donné mon premier sens de la communauté», a déclaré Garland.

ANCIENS LIENS, BONS TEMPS

«Staten Island m’a donné mon premier sens de la communauté», a déclaré Garland.

Ayant grandi sur l’avenue Acacia, il a dit qu’il se souvenait des étés passés à nager dans le port de Great Kills. Sa photo est apparue en première page de l’Advance en 1964, avec des amis plongeant et nageant dans le port, se souvient-il avec nostalgie.

Garland a également déclaré qu’il se souvenait être allé à la bibliothèque Great Kills avec ses trois frères et sœurs et être rentré à la maison avec une brassée de livres à lire. Son père, feu Thomas Garland, était lieutenant du NYPD, qui a pris sa retraite du 122nd Precinct à New Dorp, a-t-il noté.

Il attribue à Mgr Farrell la «classe d’anglais de frère Burke» (où Garland a obtenu son diplôme dans la classe de 1970) pour l’avoir encouragé à observer et à écrire sur le familier. Une spécialisation en illustration à l’Institut Pratt l’a convaincu de se forger une carrière d’auteur et d’illustrateur pour enfants.

D’abord laborieux en tant qu’illustrateur indépendant pour des manuels scolaires, des magazines spécialisés et des maisons d’édition, sa carrière dans le marché des livres d’images pour la lecture précoce pour enfants a commencé à décoller avec la publication de son premier livre, «My Cousin Katie» en 1989, dans lequel, dit-il, il a utilisé sa jeune fille, Katherine, comme modèle pour le scénario et les illustrations.

guirlande de Michael

Garland avait 5 ans sur cette photo, prise lors de son premier trajet sur le ferry de Staten Island. (Photo gracieuseté de Michael Garland)

Depuis lors, Garland a publié plus de 40 livres ou en préparation (garlandpicturebooks.com).

«Pour environ la moitié de mes livres, je suis l’auteur et l’illustrateur; pour le reste, je suis illustrateur pour un large éventail d’auteurs », a-t-il expliqué, ajoutant que ses livres figuraient sur la liste des best-sellers du New York Times.

Garland a expliqué qu’il avait illustré des livres d’images pour Gloria Estefan, James Patterson et d’autres. Et ses livres ont remporté des prix de l’industrie, y compris les désignations des meilleurs livres de l’année de la prestigieuse Kirkus Review, se souvient-il.

Il vient de terminer d’illustrer un livre pour le Getty Museum qui doit sortir à l’automne.

Lorsqu’il n’écrit pas ou n’illustre pas de livres pour enfants, Garland utilise son temps libre pour créer des peintures d’art qu’il expose et vend dans des galeries. Dernièrement, il a travaillé sur une série de portraits surréalistes (michaelgarlandfineart.com).

PROCESSUS CRÉATIF

Garland, qui visitait souvent les classes scolaires avant la pandémie de coronavirus (COVID-19), a déclaré qu’on lui demandait souvent de décrire son processus créatif. «D’abord l’idée vient, puis l’histoire commence à se rassembler. Dans les livres d’images pour enfants, vous avez environ 32 pages ou moins pour raconter une histoire, en phrases courtes et simples, avec un début, un milieu et une fin », dit-il.

Illustration de Michael Garland

Une illustration tirée du dernier livre de Garland, “Ferry Boat”. (Photo gracieuseté de Michael Garland)

Une fois l’histoire terminée, il dispose dans un story-board et conçoit des images pour s’adapter au texte. Au début de sa carrière, il a utilisé des techniques d’illustration traditionnelles et des matériaux tels que la plume et l’encre, les peintures à l’huile, les peintures acryliques et les aquarelles. Lorsque l’industrie de l’édition est passée aux médias numériques, il a également fait le changement.

«Quand je crée une illustration maintenant, je commence toujours par un croquis au crayon ou un dessin au fusain que je numérise au format numérique et je commence à« peindre »numériquement dans les dimensions exactes qui seront finalement imprimées», a expliqué Garland

«Parfois, je crée une véritable gravure sur bois, puis je numérise l’image en noir et blanc dans l’ordinateur et je la colorie numériquement. Ma technique numérique permet une plus grande flexibilité créative », a-t-il ajouté.

La technique peut être vue dans «Ferry Boat», dans lequel des illustrations en couleur sont posées sur les croquis originaux au crayon et au fusain de Garland.

CONSEILS POUR LES DÉBUTANTS

Garland a déclaré qu’il aimait partager ses conseils avec de jeunes auteurs et illustrateurs potentiels. Le domaine des livres d’images pour enfants est très compétitif, a-t-il averti. Cela peut être une transition lente de l’université à devenir un pigiste à temps plein sur le marché de l’édition. Pendant cette période, il se souvient avoir travaillé comme agent de sécurité de nuit sur le chantier de construction du futur Staten Island Mall à New Springville, comme gardien dans une maison de retraite de l’île et conduire un taxi à Manhattan – pour joindre les deux bouts.

Soyez prêt à accepter les critiques et à apporter des modifications et des révisions, a-t-il déclaré. «La publication est une forme d’art collaborative. Un auteur ou un illustrateur doit apprendre à travailler avec la contribution créative des autres. Le monde de l’édition n’attend que rarement votre histoire », a-t-il observé avec ironie. “Pour chaque article publié, vous pouvez vous attendre à ce qu’au moins trois idées ou plus soient rejetées.”

Et soyez patient. Le processus de publication prend souvent un an ou plus, de la conception à la publication. Garland a suggéré aux novices de consulter le site Web de la Society of Children’s Book Writers and Illustrators (scbwi.org) pour obtenir des conseils sur la façon de démarrer sur le terrain, ainsi que les tendances et les actualités actuelles de l’industrie.

“Ne vous découragez pas”, a déclaré Garland. «Profitez du processus – et continuez.»



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