Un sondage montre que les Américains sont divisés sur la valeur d’un diplôme


Une formation collégiale vaut-elle l’investissement?

Malgré les preuves empiriques qui le montrent, le public américain a ses doutes.

Six adultes américains sur 10 disent qu’un diplôme universitaire vaut le temps et l’argent, selon un enquête publié aujourd’hui par l’Association of American Colleges and Universities et le Bipartisan Policy Center. L’enquête, qui a interrogé 2 200 adultes américains entre le 3 et le 5 mars de cette année, a révélé que les opinions des Américains sur la valeur d’un diplôme universitaire varient considérablement selon l’affiliation politique, l’âge et le niveau de revenu.

Les Américains riches et ayant fait des études universitaires sont plus susceptibles de dire qu’un diplôme universitaire en vaut “certainement” ou “probablement” la peine, selon l’enquête. Environ les trois quarts de ces adultes approuvent la valeur d’un diplôme universitaire. En comparaison, seulement la moitié des adultes sans diplôme universitaire ou qui gagnent moins de 50 000 $ par an disent la même chose.

Pourcentages d'adultes américains qui pensent qu'un diplôme universitaire vaut l'investissement / Avec l'aimable autorisation de l'Association of American Colleges & Universities

Républicains et démocrates ont montré une division d’opinion similaire. Sept démocrates sur dix déclarent qu’un diplôme universitaire en vaut « certainement » ou « probablement » la peine, contre seulement 53 % des républicains et 52 % des indépendants.

Les opinions sur la valeur d’un diplôme universitaire varient également selon l’âge. Environ 61% des adultes nés entre 1997 et 2012 – la génération Z – et 63% des adultes nés entre 1981 et 1996 – les milléniaux – sont plus susceptibles de dire que l’université vaut « certainement » ou « probablement » l’investissement. Environ 54 % des membres de la génération X (adultes nés entre 1965 et 1980) et 59 % des baby-boomers (adultes nés entre 1946 et 1964) disent la même chose.

Malgré une opinion publique mitigée sur le sujet, un diplôme universitaire se traduira presque certainement par des revenus plus élevés, a déclaré Ashley Finley, vice-présidente de la recherche et conseillère principale du président de l’Association of American Colleges and Universities.

“Quelle que soit la façon dont vous le découpez, la probabilité que vous fassiez un retour sur votre investissement est là”, a-t-elle déclaré.

L’enseignement supérieur a un problème d’image, pas un problème de preuves, a déclaré Finley. Le mépris du public pour l’élitisme et le libéralisme dans l’enseignement supérieur et les reportages médiatiques qui se concentrent sur des cas extrêmes d’endettement étudiant ont poussé l’idée que l’université ne vaut pas la peine pour tout le monde.

“Il y a ce discours public persistant selon lequel c’est trop cher -” vous êtes [still] allez retourner des hamburgers chez McDonald’s, vous allez vous retrouver chez Starbucks », a-t-elle déclaré. .”

Finley pense que ce message est dangereux car il pourrait dissuader les étudiants à faible revenu et de première génération qui bénéficieraient d’un diplôme de poursuivre des études supérieures.

“Ce n’est pas un récit qui va désavantager les étudiants des classes socio-économiques les plus riches – ils auront toujours la possibilité d’aller à l’université”, a déclaré Finley. “Lorsque nous parlons de qui vaut votre temps et votre argent, nous parlons des segments de la population à faible revenu, qui bien sûr ont toujours été en corrélation avec la race et ont toujours été en corrélation avec les étudiants de première génération.”

Tony Carnevale, directeur du Georgetown University Center on Education and the Workforce, convient que les étudiants à faible revenu et de première génération ne devraient pas être dissuadés de poursuivre des études collégiales.

« Le fait que beaucoup de [Americans] reconnaître que vous n’êtes pas obligé d’obtenir un diplôme de quatre ans est sain, mais je m’inquiète de savoir qui le reconnaît. Sont-ils des gens qui pensent qu’un diplôme de quatre ans est nécessaire pour leur enfant, mais pas pour l’enfant de quelqu’un d’autre ? Est-ce que ce sont des gens moins favorisés qui se penchent sur la dette et le coût et qui pensent : « Je ne peux pas me permettre un diplôme de quatre ans » ? » a déclaré Carnevale. « Ce n’est pas bon. Nous allons continuer à séparer le système. »

Les répondants au sondage ont été interrogés sur l’importance d’une éducation et de compétences techniques bien équilibrées pour la réussite professionnelle à long terme. Une proportion égale d’adultes américains a souligné l’importance de chacun. Les employeurs aussi; dans une enquête AAC&U distincte, 52 % des employeurs ont déclaré qu’une éducation et des compétences techniques bien équilibrées étaient essentielles à la réussite professionnelle.

Bien que l’éducation STEM gagne en popularité, seulement un tiers des adultes américains déclarent que l’exposition aux domaines STEM est importante pour la réussite professionnelle. Ces réponses varient également selon l’affiliation politique – 39% des démocrates ont souligné l’importance de l’éducation STEM, contre 25% des républicains.

Pourcentage d'Américains par affiliation politique qui pensent que favoriser un sentiment de justice sociale est important pour la réussite professionnelle à long terme / Avec l'aimable autorisation de l'American Association of Colleges & Universities

L’enquête a également interrogé les répondants sur l’engagement civique et la justice sociale dans un enseignement collégial. Les réponses à ces questions étaient fortement divisées selon l’affiliation politique. Un peu moins de la moitié des démocrates – 45% – ont déclaré que favoriser un sentiment de justice sociale était important pour la réussite professionnelle à long terme, contre 28% des indépendants et seulement 19% des républicains.

“Il n’est pas surprenant à certains égards que les électeurs plus jeunes et les électeurs plus à gauche pensent à des choses comme l’engagement civique, l’équité et la justice plus que les électeurs conservateurs ou plus âgés”, a déclaré Kevin Miller, directeur associé de l’enseignement supérieur au Bipartisan Policy Center et co- auteur du rapport d’enquête. « Il y a des changements générationnels dans la façon dont les gens perçoivent l’éducation, ce qui est l’une des choses auxquelles aboutissent les résultats de l’enquête. Les plus jeunes sont plus susceptibles de considérer l’éducation comme alimentant les idées d’équité et de justice, et c’est un sujet relativement nouveau. idée pour beaucoup de gens.”

Miller a déclaré que les collèges et les universités devraient être encouragés par le fait que la plupart des Américains considèrent toujours qu’un diplôme universitaire en vaut la peine. Cela dit, ils devraient également prendre au sérieux les préoccupations du public concernant l’enseignement supérieur, car elles sont souvent enracinées dans l’expérience vécue par les gens.

“Les opinions des gens sur l’enseignement supérieur sont basées, au moins dans une certaine mesure, sur des réalités et des préoccupations très légitimes concernant l’abordabilité de l’université”, a-t-il déclaré.